Vlaamse burgemeesters gaan rocken


Enkele Vlaamse burgemeesters gaan deze zomer rocken. Als verantwoordelijken voor de openbare veiligheid willen ze op de de festivals van Werchter, Dranouter, Lommel en de Gentse feesten leren hoe zo'n organisatie moet gebeuren en welke calamiteiten zich kunnen voordoen.

Burgemeester Dirk Claes van Rotselaar is eind juni de eerste gastheer voor zijn collega's. Werchter is een deelgemeente van Rotselaar. Het dorp is nauwelijks 3.000 inwoners groot, maar op de festivalkaart de absolute nummer één. Het dorp ontvangt vier dagen lang festivalgangers, elke dag goed voor 100.000 bezoekers.

De burgemeester resideert tijdens de vierdaagse in een mobilhome naast de concertweide. ,,Naast de immense organisatie is de service aan de eigen bevolking zeer belangrijk. De meeste inwoners zijn het concert zeer genegen, maar soms wordt het hen wel allemaal een beetje teveel.''

Zo ontfermt de burgemeester zich ook over alle post over het festival. ,,Ik heb net een brief beantwoord van een bewoner die klaagt over het lawaai. Zijn kinderen zullen niet kunnen slapen. Ik vraag om begrip: binnen tien jaar zullen zijn kinderen misschien ook op de weide staan.''


Beter lang op de wei
Claes vindt het beter een festival tot vier uur in de ochtend te laten duren dan om middernacht te stoppen, zoals sommige tegenstanders vragen. ,,Ik heb ze liever tot vier uur op de weide, dan in een situatie waarbij ze vlak na middernacht het feestje gaan verder bouwen in de straten van het dorp.''

De burgemeester van Rotselaar lanceerde de idee voor Rock Burgemeester op een studiedag over veiligheid en bewaking, een organisatie van de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten. Volgens initiatiefnemer Stef Christiaensen worden steeds meer steden en gemeenten decor van festivals en openlucht evenementen, met tienduizenden bezoekers.

,,Het grootste gevaar zit in het onverwachte. Hoe evacueer je twintigduizend mensen in een noodsituatie? Dat kan gewoon een noodweer zijn. Werchter bijvoorbeeld heeft zelfs contact met de meteo aan de kust, en kan op basis van een mogelijk onweer beslissen de nooduitgangen alvast te openen of het concert vroegtijdig af te gelasten.''

Gespreksstof wordt ongetwijfeld ook de rekening. De ministerraad besliste gemeentebesturen de kans te geven de kosten te verhalen op organisatoren, maar het koninklijk besluit terzake verscheen niet. Dat gebeurde onder meer onder druk van organisator Herman Schueremans, die dreigde uit te wijken naar een andere gemeente als Werchter hem de kosten zou aanrekenen.

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S