Voormalig SP-penningmeester Etienne Mangé opnieuw voor de rechter

,,Ik hoop op clementie''

Brussel -
Morgen start het proces over de zwarte boekhouding van de SP in de periode '89-'95. Een late uitloper van het geruchtmakende Agusta- en Dassaultproces. Voormalig SP-penningmeester Etienne Mangé is de enige die ook nu in de beklaagdenbank staat. ,,Ik hoop op clementie'', vertelt Mangé vanop de Filipijnen. ,,Ik ben al zwaar genoeg gestraft op het Agustaproces.''

Etienne Mangé werkt dezer dagen in Manila, hoofdstad van de Filipijnen, waar hij de bouw van een nieuwe luchthaventerminal in goede banen helpt leiden. Morgen landt hij om acht uur 's ochtends in Zaventem, net op tijd om de opening van zijn proces in het Brusselse Justitiepaleis te halen. ,,Ik hoop vrijdag al naar Manila terug te keren. Maar je weet nooit, natuurlijk.''

  • In december '98 bent u veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf met uitstel voor uw aandeel in de Agusta-smeergeldaffaire. Met een nieuwe veroordeling riskeert u effectief achter de tralies te vliegen.
  • ,,Die kans bestaat, ja. Wat kan ik nu meer doen dan voor de rechter verschijnen en mijn zaak naar best vermogen verdedigen? Ik hoop op een beetje clementie van de rechter.''

  • Waarom?
  • ,,Ik ben al genoeg gestraft in de Agusta-affaire. Ik kan niet genieten van een pensioen , zoals mijn medeveroordeelden Luc Wallyn en Willy Claes, en ik ben niet rijk genoeg om mij terug te trekken op een landgoed zoals Alfons Puelinckx.''

  • Centraal in dit nieuwe proces staat het geld in een bankkluis van de Codep, dat Frank Vandenbroucke als SP-voorzitter in '91 nog het liefst wilde verbrand zien. Om hoeveel ging het precies?
  • ,,Iets minder dan zes miljoen frank (150.000 euro). Voor mij was dat helemaal geen crimineel geld. Het was gewoon een overschot van verschillende giften uit de jaren '80 van maatschappijen zoals Tractebel, Philips, Société en Siemens. Zo'n giften waren toen volstrekt legaal. In de periode '84-89 heb ik trouwens 800 miljoen frank opgehaald. Die zes miljoen is niet op een correcte wijze geïntroduceerd in de boekhouding, maar dat is een fout waar ik niets mee te maken heb. Ik erken dat ik geknoeid heb bij de oprichting van de maatschappij ACC en daarvoor valse facturen heb gemaakt. Maar dat het geld in die kluis Agustageld was dat ik moest witwassen, ontken ik ten stelligste. Er is geen enkel bewijs dat het om crimineel geld ging.''

  • Waarvoor hebt u die zes miljoen gebruikt?
  • ,,Om de Zwitserse advocaten te betalen van Luc Wallyn en Alfons Puelinckx (de twee houders van de Zwitserse rekeningen waarop het Agustageld is gestort, nvdr) . In totaal hebben we hen zelfs tien miljoen frank (250.000 euro) betaald. Ik ben ooit eens één keer in dat advocatenkantoor in Zürich geweest. Nooit eerder had ik zo veel dure kunstwerken gezien, werkelijk een onvoorstelbare luxe.''

  • Maar ook die peperdure advocaten hebben de houders van de rekeningen met het Agusta-smeergeld niet geheim kunnen houden. Daardoor is de hele affaire aan het rollen gegaan.
  • ,,Dat is te danken aan mijnheer Wathelet (destijds minister van Justitie voor de Franstalige christen-democraten, nvdr). ''

  • Hoezo?
  • ,,Het valt moeilijk te bewijzen, maar na een mislukte rogatoire commissie naar Zwitserland is Melchior Wathelet dan maar zelf naar Zwitserland gegaan. Hij nodigde er de betrokken onderzoeksrechter uit op een etentje. Het resultaat was dat de Zwitserse onderzoeksrechter een brief of fax naar onderzoeksrechter Veronique Ancia stuurde met de melding dat hij geen inzage mocht geven in de rekeningen van de heren Wallyn en Puelinckx.''

  • Daarmee waren wel de namen van de rekeninghouders verklapt.
  • ,,Uiteraard. Die Zwitserse onderzoeksrechter is daarvoor trouwens ontslagen.''

  • Op het komende proces zal zeker de naam van Frank Vandenbroucke vallen. Niet als minister van Sociale Zaken maar wel als voormalig SP-voorzitter. Sommigen menen dat hij toch van die duistere boekhouding op de hoogte moet zijn geweest.
  • ,,Dat moet ik formeel ontkennen. Hij was absoluut niet op de hoogte. Hij heeft alleen een fout begaan door te vragen om dat kluisgeld te verbranden, eens hij van het bestaan ervan op de hoogte werd gebracht. Dat was een paniekreactie, ingegeven door een bijna Freudiaanse angst om met die zaak iets te maken te hebben.''

  • Hoe zwaar waren voor u de gevolgen van uw veroordeling in het grote Agusta-proces?
  • ,,Ik moest een totaal nieuwe carrière beginnen. Ik werk nu in Manila tot maart 2003. Maar dan moet ik me opnieuw bewijzen om aan de bak te komen. Op persoonlijk vlak heeft heel de Agusta-affaire diepe wonden geslagen (Mangé's echtgenote pleegde zelfmoord, nvdr) . Gelukkig is de relatie met mijn kinderen zeer goed.''

  • Mentaal hebt u afscheid genomen van België?
  • ,,Inderdaad. Met eindejaar was ik in België. Maar ik kom er niet zo vaak. Mijn kinderen zijn volwassen. Voor hen is het interessanter bij mij op bezoek te komen. Dan leren ze een ander land kennen. Het enige wat mij nog aan België bindt, is mijn moeder.''

  • Bent u niet verbitterd geraakt?
  • ,,Neen. Ik wil geen energie stoppen in haat en verbittering. Mijn uitdaging was een nieuw leven op te bouwen, en daar ben ik min of meer in geslaagd. Sinds ik België heb verlaten, in '95, ben ik nog geen dag zonder werk geweest. Ik werkte al in Maleisië, Singapore, Las Vegas, Korea en nu dus de Filipijnen. Ik leef hier in een mooi land, in een schitterende omgeving met een interessante cultuur. Ik wil me dus niet verliezen in zelfbeklag.''

    Corrigeer

    POPULAIRE VIDEO'S