,,Kunst lijkt vandaag wel om ter platst''

Robert Long (58) streeft nog altijd naar de eeuwigheid


Op z'n 58ste heeft Robert Long opnieuw het heilige vuur gevonden. Na de wisselvallige jaren negentig en een sabbatjaar bij het begin van het nieuwe millennium, knoopt de Nederlander door middel van de nieuwe cd en theatertournee Brand weer aan bij zijn verleden dat hem zo populair maakte.

Robert Long: ,,Brand is waar ik al een tijd naar terug wilde. Ik hoor mensen wel eens zeggen: 'God, hij is oud geworden'. Ja, natuurlijk, ik ben bijna 60. Wat ik niet eens erg vind.''

  • Jij wordt niet bepaald milder met de jaren, of toch?
  • ,,Milder worden met de jaren, vind ik gelul. Ik roep minder snel 'klootzak' maar ik formuleer het nu gemener, op een manier die beter toeslaat dan het grove effect. Tuurlijk zijn er dingen waarover ik me vroeger opwond en waarvan ik nu denk: zal me worst wezen. Maar met de jaren kom je tot het besef dat je in wezen geen bal oplost. Ik heb ooit gehoord van een toneelstuk dat een revolutie op gang gebracht heeft, maar ik weet niet meer welk...''

  • Uit 'De stomme van Portici' in de Muntschouwburg is België geboren.
  • ,,Echt? Dat is toch zo uitzonderlijk. Nou, ik kan dus de mooiste liedjes zingen en de prachtigste dingen doen, maar na afloop gaan de mensen naar huis en zeggen ze: goh, ik ben vergeten de parkeermeter bij te vullen. ''

  • Je komt nochtans uit een generatie die rotsvast geloofde dat ze de wereld kon veranderen.
  • ,,Dat geloof heb ik nog altijd. Maar tegenwoordig heeft de podiumkunstenaar geen emanciperende rol meer. Het is amusement geworden. Het lijkt vandaag wel om ter lelijkst, om ter platst. Misschien is kunst iets dat je maakt om aan je armoe te ontsnappen. En die noodzaak ontbreekt in deze zeer welvarende tijden.''


    11 september-liedje verliest snel betekenis
  • Je hebt een sabbatjaar achter de rug. Was je er aan toe?
  • ,,Ik wilde even opnieuw aan de sociale mens toekomen. Even in m'n eigen huid gaan zitten, in Italië, waar ik totaal anoniem ben. Hier ligt er altijd dat laagje bekendheid over.''

  • Er was 11 september, de moord op Pim Fortuyn, de instorting van de beurzen... Gefundenes Fressen voor een creatieveling, niet?
  • ,,Het gekke is: die dingen hebben geen invloed op mijn werk. De actualiteit sijpelt wel ergens door, maar ik weet nooit waar of wanneer. Als ik nu een liedje over 11 september zou schrijven, zou ik wel een verdomd goeie reden moeten hebben om te geloven dat het over vijf jaar nog iets betekent.''

  • Toch probeer je onmiskenbaar de tijd te vatten, niet?
  • ,,Ja, maar ik maak die los van het feit. Ik taal meer naar de tijdgeest dan naar de feitelijkheden. Kijk, er zijn dingen die constant zijn: angst, verdriet, ongenoegen, liefde... Het mooiste ligt in de combinatie van die gegevens -- angst koppelen aan liefde bijvoorbeeld -- op een manier die van mij is maar die tegelijk ook jou raakt.''

  • Brand! gaat, na een proefvoorstelling op 21 september in Palethe in Overpelt, in première op 25 september in de Stadsschouwburg van Sint-Niklaas. Daarna Vlaamse tournee tot 14 december. Info: 09/282.97.62 en www.robertlong.nl
  • Corrigeer

    MEER NIEUWS