Goedele Liekens leidt workshop tussen Kofi Annan en Roger Moore

,,Ik, een tuttebel uit Begijnendijk''


New York, vorige donderdag. Tijdens de persconferentie die de jaarlijkse vergadering van de Goodwill-ambassadeurs van de Verenigde Naties afsluit, mogen enkele bekende mensen antwoorden op vragen van de internationale pers: acteur Danny Glover, Roger 007 Moore, Angelina Tombraider Jolie en... Goedele Liekens from Belgium. Waarmee de grote piefen van de VN, Kofi Annan op kop, fijntjes te kennen geven dat ze onder de indruk zijn van wat Goedele voor de organisatie betekent. Haar reportages over de aidsproblematiek in Botswana en de noden van de vrouwen in Afghanistan doen wereldwijd naar zakdoeken grijpen.

,,Noem mij maar excellentie als Goedele te moeilijk is om uit te spreken'', grapt Goedele tegen het nieuwe vriendje van haar collega Goodwill-ambassadrice Geri Halliwell. ,,Hoe gaat het met de kindjes'', wil een dame weten, die sterk lijkt op wijlen Sue Ellen uit Dallas . Maar Goedele mag gewoon ,,Linda'' zeggen tegen mevrouw Gray.

Goedele Liekens: ,,Hoewel we elkaar op dat soort bijeenkomsten twee tot drie keer per jaar zien, ben ik nog altijd nerveus. Dan denk ik: zie mij hier staan tussen al die beroemdheden, een tuttebelleke uit Begijnendijk. Tegelijk is dat echter het bewijs dat je niet per se het kind van een rijke vader of moeder met een belangrijke functie moet zijn om iets te bereiken.''

  • Wat is de bedoeling van die jaarlijkse bijeenkomst? Is het een veredeld koffiekletsen met internationale vedetten?
  • ,,Zeker niet. We werken die drie dagen intensief. We proberen te achterhalen wat er van de VN verwacht wordt. Of de organisatie goed bezig is. Hoe we het beter kunnen doen. Bedoeling is om uiteindelijk tot een reeks doelstellingen te komen die 150 landen kunnen onderschrijven en die de ambassadeurs mee moeten ondersteunen. Er waren ook zeven workshops, waarvan ik er één mocht leiden, over 'vergeten noodtoestanden', naar aanleiding van mijn bezoek aan Afghanistan.''

  • Om welke doelstellingen gaat het?
  • ,,Doelstelling nummer één is de extreme honger en armoede aanpakken. En dat kan nu eenmaal niet als we de groei van de wereldbevolking niet onder controle krijgen. Over familieplanning en geboortebeperking hebben ze in derde wereldlanden vaak nog nooit gehoord. Een andere doelstelling is 'onderwijs voor iedereen'. Ook daar blijkt een duidelijk verband te bestaan met het aantal kinderen binnen een gezin en met de opleidingsgraad. Hoe meer kinderen, hoe minder kans dat iedereen naar school gaat.''


    Emotioneel betrokken
  • Merk je de druk van conservatief Amerika om toch maar voorzichtig om te gaan met de promotie van geboortebeperking?
  • ,,Die druk is er zeker, maar de VN is vast van plan om daar niet aan toe te geven. Het grootste probleem om mensen van de noodzaak van familieplanning bewust te maken, is niet de religie maar de cultuur. In Afghanistan zag ik een vrouw dolgelukkig wezen omdat ze van een jongetje beviel. Want dat betekende dat ze geen acht kinderen hoefde te krijgen terwijl ze er maar drie wou. Ik ben de laatste om te zeggen dat we de cultuur van sommige volkeren moeten proberen te veranderen. Integendeel, we kunnen veel van hen leren. Sommige zaken kunnen echter niet meer door de beugel op onze bol.''

  • Is het een correcte indruk van ons dat je met je goodwill-opdracht liefst voltijds zou bezig zijn?
  • ,,Dat zou te veel worden. Ik vind de mix met de glamour en glitter van tv-maken ideaal. Al zou ik mijn activiteiten voor de VN een beetje willen opdrijven om minstens twee keer per jaar het veld in te trekken. Het is precies omdat ik een manier heb gevonden om er zo gepassioneerd mee bezig te zijn dat ik in New York zoveel respect ervaar. Maar ze hebben mij vorige week ook gewaarschuwd voor een burn-out . Ik moet mijzelf een beetje beschermen. Mijn emotionele betrokkenheid is groot. Er zal altijd een stuk van mijn ziel in Botswana blijven. Maar ik maak mij geen illusie dat ik de wereld kan veranderen. Niets is echter makkelijker dan te zeggen dat het geen zin heeft.''

  • Telefacts: van Afghanistan tot Kofi Annan , VTM, om 22.20 uur.
  • Corrigeer

    IN HET NIEUWS

    POPULAIRE VIDEO'S

    Het beste van Enkel voor abonnees