,,Binnenin brandde alles''

,,Zonder pech spurten Museeuw en ik voor winst''

,,Waar hebben de mensen oog voor? Uitslagen, droge cijfertjes.'' Peter Van Petegem beseft dat binnenkort weinig zal blijven hangen van de superbenen waarmee hij aan de slotfaze begon van Parijs-Roubaix, en van de onbarmhartige tegenslag die hem dwarsboomde. ,,En dan zal weer vergeleken worden. Vorig jaar eerste in Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Nu zestiende en zesde...''
Hand in hand met de afscheidnemende Johan Museeuw passeerde Peter Van Petegem de streep van Roubaix. Twee renners met zwaar gemoed en dichtgeknepen hart. ,,Zonder pech rijden wij twee voor de overwinning'', zou Van Petegem later verzekeren. Bij de Gistelnaar welden tranen op bij zo'n bitter afscheid van het grote toneel. Zijn maat uit de Vlaamse Ardennen smoorde alleen wat afgebeten krachttermen en keek eindeloos somber. ,,Waarom ik? , kan je zeggen. Eén keer reed ik lek. Zoveel kasseizones nochtans, zoveel hindernissen. En dan net van de fiets op het moment waarop het echt niet mocht gebeuren. Vlak voor het Carrefour de l'Arbre. Vorig jaar won ik er de koers, nu glipte ze er me door de vingers. Terwijl ik opnieuw de benen had om minstens mee te doen voor het succes. Misschien was ik zelfs beter dan twaalf maanden geleden.''

Als een dolleman stormde Peter de anderen achterna. Links, rechts voorbij achterblijvers, op volle risico. ,,Er bleven nadien geen zware kasseistroken meer. De aankomst kwam ook benauwend dichtbij. Wat moest ik dan? Het hoofd laten hangen? Ik hoopte dat ze voorin een beetje zouden twijfelen. Dan had ik misschien nog een kans... Een illusie, uiteraard. Op zo'n moment wórdt niet geaarzeld.''

Van Petegem moest de opgespaarde energie aanwenden in een uitzichtloze achtervolging, waar hij die had opgespaard voor een alles-of-niks. ,,In mijn binnenste brandde alles. Ik was er klaar voor. Ik vlóóg over die stenen van het Carrefour, ja.'' Hij kwam in het spoor van Museeuw, die andere pechvogel. ,,Johan had problemen met de versnelling en kon niet meteen steunen. We werden gegrepen, de fut was er uit. Ik voelde me nog zo goed dat ik opnieuw demarreerde, om de eer te redden. Opnieuw samen met Museeuw. 't Was mooi om samen met hem naar de streep te rijden. Hij stak zijn hand uit. Ach, waarom ook niet? Maar veel liever had ik met hem gespurt voor de overwinning.''

En nu? De Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik om de balans om te gooien. Twee koersen die Van Petegem op papier veel minder liggen dan de Vlaamse klassiekers. ,,Of ik me kan opladen voor die koersen? En waarom niet? 'k Heb een hard kopke...''

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.