Annemie Van de Casteele over Spirit, een maand na leegloop

,,We zijn zo schraal vanbinnen''


Spirit-voorzitster Annemie Van de Casteele spreekt onze eerste indruk ferm tegen: ,,Nee, u hebt geen stralende politica voor zich. Dit zijn voor mij een beetje bezorgde tijden.'' Eind vorige maand zijn vier Spirit'ers overgestapt naar de VLD. De voorzitster zwakt het niet af: ,,Het heeft me persoonlijk diep geraakt.''

Voor de eerstejaars: eind vorig jaar viel de Volksunie uiteen. De groep van Geert Bourgeois stichtte de N-VA. De groep rond Bert Anciaux ging door als Spirit. Kamerlid Annemie Van de Casteele werd voorzitster.

Annemie Van de Casteele (47) is moeder van de zonen Stijn (27) en Jelle (22). Ze is hertrouwd met Dirk De Nul (47) van het baggerbedrijf De Nul uit Aalst en woont in Affligem, waar ze nog eenmaal per week in haar apotheek staat.

  • Wordt u vaak herkend?
  • ,,Nu weer ietsje minder als toen ik in de dioxine-commissie zat, eind 1999. Ik haalde toen vaker de media. Tijdens de kerstvakantie dat jaar was ik met mijn man op reis in Cambodja. Ik ben daar op één en dezelfde dag tweemaal door Vlamingen herkend.''

    ,,Het mag geweten zijn: mijn man en ik zijn helemaal weg van Azië. We gaan er vaak heen. Voor ik mijn man (Dirk De Nul, Annemies tweede echtgenoot, nvdr ) leerde kennen, was ik op uitnodiging van een vriend al eens in Peking. Sindsdien trekt Azië me. Toen Dirk en ik getrouwd waren, zijn we dan voor het eerst samen naar Vietnam getrokken. Dat is tien jaar geleden. Vietnam was toen wel nog veel ongerepter. Nu is de commercialisering er aan het feest.''

  • De globalisering sloeg ook in Azië toe. Dit weekeinde organiseert Spirit een globaliseringscongres. Hebt u begrip voor de woede van de antiglobalisten die vinden dat de open wereldmarkt weinig om de mens is bekommerd. Met dezelfde woede als op 11 september.
  • ,,Ik heb elf september altijd als een belangrijk signaal gezien. Zoals er voorafgaand ook al waren: Zwarte Zondag en de Witte Mars bijvoorbeeld. Mensen zijn de greep op de dingen verloren. Hele groepen zijn gefrustreerd met de gang van zaken in deze wereld. In die zin klopt de redenering dat de aanslagen van 11 september en de acties van de antiglobalisten deels door dezelfde motieven zijn ingegeven.''

    ,,Er is in onze samenleving een evolutie aan de gang die tot zeer veel frustratie leidt. Die evolutie heeft ons een eerste keer geraakt toen Renault de fabriek in Vilvoorde sloot. Toen is duidelijk gemaakt dat de economie is doorgegroeid naar een dimensie waar de klassieke wetten niet meer gelden.''

    ,,Let op, ik hou hier geen pleidooi tegen een grote markteconomie. Maar die mag dan wel niet leiden tot verarming van de armen. Het mag niet zijn dat wij enerzijds producten uit ontwikkelingslanden zwaar taxeren en anderzijds hier ook nog eens subsidies betalen aan producenten van levensmiddelen die de ontwikkelingsland zoveel goedkoper maken.''

  • Wat vind u van de Bush-oorlog?
  • ,,Bush laat na de oorzaken van de aanslagen van 11 september te onderzoeken. Hij is daarin een kind van deze tijd, die zo aan de materialiteit blijft plakken. Luister maar eens naar de discours van de VLD en SP.A. Het gaat alleen maar om geld. Niemand wil daar nog onder gaan. Wij wel. Spirit wil de partij zijn die mensen aanzet weer eens iets voor een ander te doen. In een kleine kring beginnen aan een beter wereld. En los geraken van de kille aanpak van het leven. Er moet verzoeting optreden.''


    Geld lenen
  • Zal de economische recessie en de vloed aan faillissementen de mens niet nog meer op zichzelf terugwerpen?
  • ,,Wie zelfs maar een beetje heeft gereisd weet toch dat wij het hier ontzettend goed hebben. Ook in tijden van recessie zal niemand iets fundamenteels te kort hebben.''

    ,,Maar het klopt wel dat we in een extreem consumentisme zijn terechtgekomen. We zijn vanbinnen zo schraal dat we onze vrije tijd zelfs in winkelcentra doorbrengen. Voor wie zwaar leende om te kunnen blijven kopen, komt de recessie natuurlijk hard aan.''

  • Leende u nooit bij de bank?
  • ,,Ik heb destijds een apotheek overgenomen. Toen heb ik geleend. Maar ik ben niet van het type dat gaat shoppen om te shoppen. Wanneer ik naar het grootwarenhuis ga, dan laat ik me niet leiden door de inspiratie van het moment, wel door het lijstje dat ik thuis maakte. Ook in kledij stop ik niet te veel tijd. Tweemaal per jaar ga ik kleren kopen: voor de winter en voor de zomer. Trouwens, er valt geen duidelijke lijn meer te trekken in het modebeeld. Niet dat ik zo perfect in de mode wil vallen, ik tracht gewoon mijn eigen stijl aan te houden.''

    ,,Omdat ik zo'n openbaar leven heb, moet ik wel op mijn kledij letten. Dus maak ik na elk seizoen mijn kleerkast leeg. Wat ik niet meer draag, gaat naar de familie. Wat daarna nog overblijft, breng ik naar een instelling.''

  • U hebt een handtas van Prada. Het meest nagemaakte merk.
  • ,,Mijn handtas is geen kopie, dat weet ik wel zeker. Maar ik heb wel andere namaak. Gekocht op een markt in Venetië.''

  • Op uw achttiende ging u met succes voor apothekeres studeren. Hoe kwam u daarbij?
  • ,,Het huiselijke vooruitzicht dreef me een beetje. Als apothekers kon je thuis werken en was je er dus altijd voor de kindjes. Maar toen al wilde ik politieke en sociale wetenschappen volgen. Maar thuis -- een beschermd milieu -- waren ze daar niet zo voor. De stap naar de universiteit was op zich al onbekend genoeg, ik kon dan maar beter voor een conservatieve opleiding als apothekers kiezen.''

    ,,Voor mij was dit een zeer eenzijdige opleiding. Ik bleef vooral qua mensenkennis op mijn honger zitten. Terwijl je als apothekeres toch constant met mensen hebt te doen. Drie jaar na mijn studies als apotheker ben ik politieke en sociale wetenschappen gaan studeren.''

    ,,Ik tracht nog steeds één maal per week in de apotheek te staan. Dan valt het me altijd weer op hoeveel jonge mensen er om antidepressiva komen. Soms raad ik het mensen af om pillen te kopen, stuur ik ze met lege handen weer buiten.''


    Vrouw genoeg
  • Op uw twintigste was u al moeder.
  • ,,Ik zei het toch al dat het een grote stap was naar de universiteit. Al die vrijheid. Maar ze thuis op de hoogte brengen van die zwangerschap, dat was andere koek. We zijn het eerst gaan vertellen aan de ouders van mijn -- toen aanstaande -- man. Zijn vader was ook apotheker. Toen hebben we hen meegenomen naar mijn ouders. Een beetje als schokbrekers, of als schild om ons achter te verstoppen.''

  • Ziet u uw ouders nu nog veel?
  • ,,Ik bel mijn moeder om de twee dagen. Een eenmaal per jaar gaan mijn man en ik op citytrip met zijn moeder en mijn ouders. Wij waren met vijf kinderen thuis. Mijn vader was onderwijzer, mijn ouders hadden het niet breed genoeg om op reis te gaan. Ik ben blij dat ik nu iets kan terug doen.''

  • U bent gescheiden en na vijf jaar hertrouwd met de rijke Dirk De Nul. Zijn jullie door een vriendin gekoppeld?
  • ,,Mijn vriendinnen hebben me nooit trachten te koppelen. Ik ben vrouw genoeg om zelf een man te vinden.''

    ,,Ik kende Dirk al lang, we woonden trouwens in hetzelfde dorp. Maar de eerste keer dat we echt contact hadden, was op een barbecue. Die stond in het teken van de sport en je was geacht er verkleed heen te gaan. Ik had me als judoka verkleed en Dirk als duivenmelker.''

    ,,Dirk hielp toen al ferm mee met het eten klaarmaken. Een nieuwe man, net wat u zegt. Dirk was voor mij nooit getrouwd. De huiselijke vaardigheden die hij als vrijgezel opdeed heeft hij in ons huwelijk nog verfijnd. Zo is hij een uitstekende kok. Wanneer we op restaurant iets lekkers eten, dan maken we dat thuis meteen na. Meestal beter.''

    ,,Nee, we zijn nog geen kilo bijgekomen. Dirk is zelfs vermagerd. Hij sport veel. Lopen vooral. Onlangs liep hij de 20 kilometer van Brussel in twee uur en twee minuten.''

  • Hebt u iets geleerd uit uw scheiding?
  • ,,Dat je relatie niet je hele leven kan zijn. Mijn man en ik hebben elk een behoorlijk gevuld beroepsleven, waarin we elkaar niet ontmoeten. Elk doet zijn professioneel ding. Onze huwelijksrelatie loopt daarnaast.''

  • Was u niet van plan een sabbatjaar te nemen?
  • ,,Ik zou dat inderdaad zeer graag doen. Om te reizen en bij te lezen. En misschien doe ik het wel wanneer de verkiezingen volgend jaar tegenslaan. Wanneer ik niet ben verkozen, heb ik meteen vrij.''

    Corrigeer

    IN HET NIEUWS

    POPULAIRE VIDEO'S

    Het beste van Enkel voor abonnees