Explosiegevaar legt tien bedrijven rond brandstofverdeler Van Raak lam

,,WE HOUDEN ONS HART VAST''

WEELDE -
Het was gisteren bang afwachten bij de brandstoffenfirma Van Raak op het industrieterrein van Weelde-Statie. Een brandende opslagtank dreigde te ontploffen. De burgemeester liet alle bedrijven in een straal van driehonderd meter rond de brandhaard ontruimen. Rond 18.30 uur werd de vlam boven de tank met een schuimkraag gedoofd.

Er hing ook gisteren de hele dag een zwarte rookpluim boven de opslagplaats aan de Toekomststraat. Een grote tank met nog zo'n 50.000 liter petroleum brandde nog steeds. ,,De tank baart ons zorgen'', zuchtte burgemeester Leo Van Nooten gisternamiddag. ,,De kans is reëel dat ze explodeert. En dat kunnen we missen als kiespijn.''

De burgemeester bakende een veiligheidsperimeter af. ,,Als de tank ontploft, is de kans groot dat een derde bedrijf in de as wordt gelegd. Zondag scheurde een ander vat. In een mum van tijd brandde kachelbouwer Bax af. We houden ons hart vast.'' Alleen hulpverleners mogen de afgebakende zone betreden. Welda, Frako, Ankerplast en nog zeven andere bedrijven moesten noodgedwongen de deuren sluiten. Ook het dierenasiel werd ontruimd.

Een Nederlands team kwam ter plaatse om de temperatuur in de tank te meten. ,,Op een afstand van dertig meter maken de specialisten gebruik van een laserpistool'', zegt Filip Hendrikx van de Ravelse brandweer. ,,Ook de kolonel van het brandweerkorps van Antwerpen geeft advies. Hij heeft heel wat ervaring met de petrochemische bedrijven in de haven.''


Hoogtewerker
In de vooravond kwam het bericht dat het explosiegevaar minder groot was dan verwacht. Om 18.30 uur ondernam de brandweer met succes een nieuwe poging om de vlam te doven. Ze maakte gebruik van een hoogtewerker van olieverdeler Fina. Het is afwachten of de schuimkraag stand houdt en hoe snel de hete petroleum afkoelt. Burgemeester Van Nooten: ,,Zolang niet alle gevaar geweken is, blijft fase 2 van het rampenplan van kracht.''

Onder de tientallen hulpverleners bevond zich de Antwerpse arts Luc Beaucourt. Hij onderzocht of de werknemers van de nabijgelegen firma Dovre geen gezondheidsgevaar liepen. Dat bleek niet het geval. De firma Van Raak brandde sinds zaterdag 17.30 uur als een toorts. Sommige brandweerlui liepen met kleine oogjes rond. ,,Ik heb sinds zaterdag zes uurtjes en een half geslapen'', zegt korporaal Stefan Mertens. Een kortsluiting veroorzaakte het inferno.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees