Walter Merhottein stopt na vierenveertig jaar met het poppenspel

Kiekeboe in etalage

ANTWERPEN -
Poppenspel Kiekeboe is niet meer. Na 44 jaar houdt Walter Merhottein (67) er noodgedwongen mee op. ,,Door ziekte ben ik te zwak om mijn armen met die zware houten poppen twee uur lang omhoog te houden'', zegt de broer van de bekende stripauteur Robert Merhottein, alias Merho. De mooie, handgemaakte poppen staan te koop.

Kiekeboe viert dit jaar zijn zilveren jubileum, ondermeer met een tentoonstelling in de Arenbergschouwburg. We hebben het dan over het eigenzinnige stripfiguurtje want Kiekeboe de speelpop zag al veel vroeger het levenslicht.

,,Eigenlijk heette ie aanvankelijk Felix Japwater, de politieagent die de hoofdrol speelde in mijn eerste voorstellingen'', zegt Walter Merhottein. ,,Geleidelijk aan evolueerde Japwater naar de huidige Kiekeboe, de kaalkop met de grote snor die later ook door mijn broer met succes aan het papier werd toevertrouwd.''

Walter Merhottein leerde veel van Karel Weyler en diens legendarische Pats' Poppenspel. Weyler zou de vaste poppensnijder worden voor Kiekeboe. ,,We trokken heel Vlaanderen door en speelden tot 130 voorstellingen per jaar, ook in het buitenland'', haalt Merhottein goede herinneringen op. ,,De kinderen braken de zaal soms af van opwinding, zo populair waren Kiekeboe en de domme boef Balthazar, die aanvankelijk zijn enige tegenspeler was. Later kwamen er alsmaar meer figuren bij zoals Kiekeboes vrouw Charlotte en hun sexy dochter Fanny.''

Het Merksems Kamertheater aan de Terlindenhofstraat, later omgedoopt tot Stadspoppentheater, was altijd de thuisbasis van poppenspel Kiekeboe. Walter Merhottein werd in 1987 benoemd tot directeur van het Koninklijk Jeugdtheater, vandaag gekend als Het Paleis. ,,Ik heb Kiekeboe door die drukke baan toen enkele jaren verwaarloosd, maar gelukkig waren er mijn vaste assistente Danielle Van Beeck en Dirk Bosschaert. Zij zorgden ervoor dat de Vlaamse kinderen hun Kiekeboe niet moesten missen.''

Walter Merhottein is sinds 1997 met pensioen, maar een ziekte waarvan de Merksemnaar moeizaam herstelt, weerhoudt hem ervan de poppen weer op te nemen. ,,Ik heb anderhalf jaar nagedacht en de knoop nu doorgehakt. Ik hou er definitief mee op, met pijn in het hart weliswaar want dat poppenspel is een belangrijk deel van mijn leven. Wat rest zijn de tientallen poppen. Ze staan voorlopig opgesteld in het Stadspoppentheater, maar ik doe ze van de hand.''

De Kiekeboepoppen zijn prachtig, uit hout vervaardigd. Er zijn zowel handpoppen bij, als poppen die door middel van een staaf worden bediend. ,,Er bestonden ook wel latexpoppen , maar zeker in de jaren zeventig en tachtig was de kwaliteit ervan ondermaats'', aldus de geestelijke vader van Kiekeboe. ,,Elk seizoen lieten we een volledig nieuw stel maken, waardoor ik nu van iedere figuur meerdere exemplaren heb. Verzamelaars hebben er de populairste al wel tussenuit gepikt. Maar er resten nog tientallen andere fraaie poppen. Ik vraag 5.000 frank voor een handpop en 7.500 frank voor een staafpop.''

  • Wie geïnteresseerd is in een echte Kiekeboe-speelpop, kan contact opnemen met Walter Merhottein, tel. 03-646.34.92.
  • Corrigeer

    IN HET NIEUWS

    Verkiezingen in jouw gemeente:

    Meest Gelezen

    POPULAIRE VIDEO'S

    Het beste van Enkel voor abonnees