Robert Huygh uit Ternat geraakt net niet op de Mount Everest

,,Tenen en vingertoppen verliezen vind ik een te hoge prijs''

TERNAT -
Vijftig jaar nadat de Brit Hilary de Mount Everest bedwong voor de eerste maal, beklommen al honderden bergbeklimmers de hoogste berg van de wereld. Robert Huygh uit Ternat was één van hen. Hij vertrok op 4 maart en kwam zaterdag terug. Het weer gooide roet in het eten zodat hij net niet op de top geraakte, maar 8.250 meter hoog klimmen is toch een prestatie. Hij hoopt het volgend jaar nog eens te proberen.

  • Zo hoog zitten en dan niet op de top geraken. Hoe komt dat?
  • Robert Huygh : ,,Het was niet door fysieke problemen, maar door het weer. De vijf weerstations waarnaar we luisterden hadden voorspeld dat 21 mei een topdag zou zijn. We waren al dagen aan het wachten en stonden allemaal vol spanning. Die nacht zijn er tachtig klimmers vertrokken naar de top, maar na twee en een half uur klimmen stak er plots een orkaanwind op van meer dan 100 kilometer en moesten we terugkeren. Het stuk naar de top van de Everest is niet zo zwaar op technisch gebied, maar het is hoog en koud. Als de wind te sterk is, kan het gewoon niet. En de dag nadien stonden er 48 mensen op de top! Rudy Van Snick (de andere Belg in de expeditie) is die tweede nacht wel vertrokken, maar er stond een file van 45 minuten en hij is teruggekeerd. Er zaten ook nog een Canadees en twee Amerikanen in onze expeditie. De twee Amerikanen hebben de top bereikt, maar één van hen zal het moeten bekopen met vier of vijf tenen en bijna al zijn vingertoppen. Hij was 22 uur onderweg geweest en dat is te lang. Dat vind ik een te hoge prijs om de top te bereiken.''

  • File? Op de Mount Everest?
  • ,,Omdat het de vijftigste verjaardag is van de eerste beklimming door Hilary, zijn er dit jaar meer klimmers die de Everst aanpakken. Er waren 25 expedities en in het basiskamp verbleven zo'n duizend tot twaalfhonderd mensen, daarvan zijn 300 tot 350 buitenlandse klimmers en evenveel sherpa's. Het is eigenlijk maar dankzij die sherpa's dat je bovengeraakt. Het is ongelofelijk wat die mannen kunnen. Zonder hen zou niemand de top bereiken.''

  • Je spreekt over 's nachts. Moesten jullie 's nachts klimmen?
  • ,,Van kamp 4 naar de top is zo'n zes tot zeven uur klimmen, maar je moet ook nog afdalen en dat duurt ook vier, vijf uren. Je bent immers al vermoeid. Vroeger vertrokken de klimmers tussen middernacht en 3 uur naar de top, maar sinds in 1996 doden zijn gevallen, vertrekken ze vroeger. Algemeen wordt aangenomen dat je om 12 uur 's middags moet rechtsomkeert maken naar beneden, of je de top bereikt hebt of niet.''

  • Er vallen inderdaad regelmatig doden op Mount Everest. Enkele jaren geleden zei je dat je de Everest wou beklimmen, maar niet mocht van je vrouw omdat het te gevaarlijk is. Houdt dat risico je dan niet tegen?
  • ,,Ik heb mijn vrouw kunnen overtuigen (lacht). Er zijn elk jaar doden, ook dit jaar, maar ook op de Mont Blanc vallen elk jaar doden. Ik denk dat het gevaarlijker is hier in je auto te stappen. Het is een uitdaging, een bewijs aan jezelf dat je het aankan. En de Everest is iets speciaal, het is de hoogste en hij heeft een zekere uitstraling. Het is zeker niet de mooiste berg in de Himalaya''.

  • Zijn er niet heel wat ongemakken?
  • ,,Eigenlijk lig je twaalf, veertien uur per dag in je slaapzak door de kou. Ik zeg altijd: om de Everest te beklimmen, moet je een dikke luirik zijn (lacht). Je eet ook veel minder. Boven de 6.000 meter heb je echt geen honger. Ik ben twaalf kilo kwijtgeraakt. Je probeert vooral veel vocht in te nemen. En alle dagen wassen is er ook niet bij. Ik heb eens zeventien dagen in dezelfde kleren moeten rondlopen. Maar niemand maakt zich daar druk over: iedereen stinkt!''

  • Hoe komt het bij je op de Mount Everest te willen beklimmen?
  • ,,Ik had nooit gedacht dat ik de seven summits (de zeven hoogste bergen en de droom van elke bergbeklimmer) zou doen. Ik ben begonnen met enkele tochten in de Dolomieten en de Alpen. Nadien heb ik met mijn echtgenote de Kilimandjaro gedaan. Dan volgden de Acuncagua en Mount Vinson. En als je er dan al drie van de zeven gedaan hebt, wil je de andere vier ook doen. Ik moet nog Carstens Pyramid doen in Nieuw-Guinea en de Everest.''

  • Je wil dus opnieuw proberen?
  • ,,Ah ja! Ik ben niet op de top geraakt. Ik hoop volgend jaar terug te gaan en opnieuw te proberen. Vrienden vragen me soms wat ik ga doen als ik ze alle zeven beklommen heb. Ik antwoord dan altijd: dan ga ik duiken''.

    Corrigeer

    IN HET NIEUWS

    Verkiezingen in jouw gemeente:

    POPULAIRE VIDEO'S

    Het beste van Enkel voor abonnees