Zoo Zwartberg tegen de grond

GENK -
Begin deze week zijn vijf medewerkers van de stad Genk begonnen met afbraak- en opruimingswerken van de vroegere Zoo van Zwartberg. Meteen wordt nu toch wel een heel definitief punt gezet achter een brokje geschiedenis in Limburg. ,,We maken het terrein nu bestemmingsrijp'', legt schepen Roger Vanholst uit. ,,Het 12 ha grote terrein ligt in recreatiegebied en is ideaal gelegen voor projectontwikkelaars.''

25 februari 1999 keurde de gemeenteraad van Genk de aankoop goed van de terreinen van de Limburgse Zoo van Zwartberg. Het terrein, een prachtig park met middenin de vroegere directeurswoning van de steenkolenmijn van Zwartberg, was sedert 1967 in handen van de familie Wauters die er een privé-dierentuin uitbaatte. Marcel Wauters wist de dierentuin uit te bouwen tot een toeristische attractie maar kreeg mettertijd steeds meer af te rekenen met financiële problemen. Ook had hij herhaalde conflicten met diverse milieuorganisaties. Wie herinnert zich niet de beruchte BBC-uitzending? Een en ander leidde er toe dat Wauters uiteindelijk als een moegestreden leeuw de deuren van zijn dierentuin sloot.


Bassins
In 1999 besliste het gemeentebestuur van Genk dan het 12 ha grote terrein aan de Marcel Habetslaan aan te kopen voor een bedrag van 991.574,10 euro. Met de aankoop van het terrein wil het stadsbestuur het imago en de socio-economische draagkracht van Zwartberg versterken. ,,Bovendien past het project volledig binnen de doelstellingen van het Sociaal Impulsfonds die zeggen dat leegstaande gebouwen een herbestemming moeten krijgen in projecten van economische, culturele, recreatieve en toeristische aard'', aldus schepen Vanholst. Er werd destijds al geopperd om het terrein te gebruiken om een outdoor go-cartcircuit uit te bouwen. Dit project sneuvelde echter al in de beginfase. Ook was er even interesse van de Nederlandse projectontwikkelaar Libéma, die nadien echter naar Kelchterhoef trok, waar de man eveneens bot ving.''

Het gevolg was dat het terrein bleef liggen in zijn oorspronkelijk staat. Voor een investeerder een niet zo mooi zicht natuurlijk, met het gevolg dat de terreinen alsnog braak bleven liggen.

Begin deze week zijn dan uiteindelijk vijf gemeentewerkers begonnen met de opruimingswerken. ,,De uitvoeringstermijn om de opruimingswerken uit te voeren en de terreinen bouwrijp te maken, is vastgesteld op vijf maanden'' aldus Vanholst. ,,Alle gebouwtjes en stallingen, 25 in totaal, moeten worden afgebroken. Verder wordt de omheining verwijderd en worden de betonnen bassins afgebroken waarna ze terug met grond worden opgevuld.'' De afvalmaterialen worden selectief ingezameld en afgevoerd naar erkende verwerkers.''

Vanholst raamt de kosten voor de afbraakwerken op 161.130,79 euro. ,,Maar dan hebben we wel een prachtig terrein dat nog eens kan vergroot worden met 12 ha van de nv Ward, waarop we een optie hebben genomen.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees