,,John verdient permanente expositie''

Alcatraz over Massis-retrospectieve


,,Massis is te vroeg geboren. Had de culturele overheid meer aandacht gehad voor het artiestenstatuut, het zou misschien niet zo ver gekomen zijn.'' André De Boever, in een vorig leven boeienkoning en stuntman Joe Alcatraz, was de boezemvriend en podiumcollega van wijlen John Massis. Over de retrospectieve tentoonstelling die in Het Huis van Alijn loopt is hij vol lof, maar tegelijk heeft hij een aantal zware bedenkingen.

André De Boever, alias Joe Alcatraz, stond eerst wantrouwig tegenover het initiatief van Het Huis van Alijn om een tentoonstelling rond John Massis op te zetten.

De Boever: ,,Ik wist niet eens dat Het Huis van Alijn eigenlijk het museum voor volkskunde was. Anderzijds vreesde ik dat ze hem eerder als ,,freak'' dan als spektakelartiest zouden tonen. Toen Els Veraverbeke mij contacteerde, heb ik na enige aarzeling toch toegezegd materiaal uit te lenen. Onder twee voorwaarden: geen privé-zaken tonen en details van zijn tragisch einde achterwege laten.''


,,Gebrek aan respect''
Vijftien jaar na het overlijden van Massis wil André/Alcatraz trouwens nog steeds niet vertellen wat er die laatste dagen precies gebeurde. ,,Het gebrek aan respect in eigen stad en het nog steeds niet bestaande artiestenstatuut hebben hem mede de das omgedaan. Luister maar eens naar het recente verhaal van Bob Benny. Had de culturele overheid meer aandacht gehad voor de visuele artiesten en was er een opvang voor zijn ziekte geweest, dan had het misschien allemaal niet zo ver moeten komen. Toen zijn suikerziekte alle kracht uit zijn lichaam zoog, besefte John dat hij niet langer zou kunnen optreden en zonder inkomen zou vallen. Hij realiseerde zich dat John Massis niet meer de krachtpatser, wereldrecordhouder en showman zou zijn die hij ooit was. En dan had Wilfried Morbee ook geen vooruitzichten meer.''


Blijven herinneren
André De Boever zette zelf een punt achter zijn carrière als Joe Alcatraz, amper een jaar na het overlijden van Massis. ,,Ook voor mij was de fut maar vooral de fun er uit. Massis' leerling, Alain Hillaert die destijds optrad als de jonge krachtpatser Vincento Romano, vindt dat er best een standbeeld van John mag komen. Zo ver wil ik het niet drijven maar een permanente tentoonstelling over Massis zou ik zeer waarderen. Na deze tentoonstelling keert het fotomateriaal terug naar de particulieren die het uitgeleend hebben en daar verdwijnt het weer in dozen en op zolders. Vergeet niet dat Massis heel zijn carrière fel van leer heeft getrokken om het artiestenlot te verbeteren. Eigenlijk was hij er met zijn programmapunten van De Positief Radicalen niet eens zo ver af. Alleen daarom zou hij moeten blijvend herinnerd worden.''

  • Tentoonstelling ,,John Massis, de laatste legendarische krachtpatser'', nog tot 22 juni in het Huis van Alijn, Kraanlei 65, Gent.
  • Corrigeer

    IN HET NIEUWS

    Verkiezingen in jouw gemeente:

    POPULAIRE VIDEO'S

    Het beste van Enkel voor abonnees