Expert Frans Taes klapt uit de biecht na vijf jaar veilingbrand

,,We ontsnapten aan grote ramp''

GLABBEEK -
In de nacht van 9 op 10 januari 1998 brandde in Glabbeek de Belgische Fruitveiling volledig af. Geruchten doen nog steeds de ronde als zou brandstichting de oorzaak zijn. Expert Frans Taes van de toenmalige ABB (nu KBC) werd aangeduid als schadecoördinator. Vijf jaar na de feiten mag hij uit de biecht klappen. ,,Het vriesweer en een menselijke fout veroorzaakten de brand'', aldus de expert. ,,Glabbeek ontsnapte aan een grote ramp, omdat een propaangastank net niet ontplofte.''

Net zoals nu vroor het begin januari 1998 dat het kraakte. De dag vóór de brand had de onderhoudsploeg van de veiling de koperen leiding voor propaangas verlengd, vlak onderaan de bedaking van de sorteerloods. ,,Maar de lassers waren vergeten ontspanners te monteren'', aldus Taes. ,,'s Nachts was de afkoeling zo groot, dat soldeersel loskwam. Gas ontsnapte, hoopte zich in de loods op en toen het in aanraking kwam met de aanslaande motor van een frigo ontplofte de boel.''

De eerste getuigen (2.30 uur) spraken van een plotse brand, waarbij het hele gebouw ineens in lichterlaaie stond. ,,Dat en een getuige, die meende het geronk te hebben gehoord van een vliegtuig, bracht de onderzoekers snel op het goede spoor. Dat geronk was het geluid van een enorme gassteekvlam. De gerechtsdeskundigen concludeerden dat de vrieskou en een menselijke fout bij het monteren van de gasleiding oorzaak waren van de ramp. Daardoor werden de schadedossiers snel afgerond. De schade bedroeg 600 miljoen frank (15 miljoen euro). Acht maanden na de brand stond de nieuwe fruitveiling er al. Lang deden geruchten de ronde dat fruittelers de boel in brand hadden gestoken. Dat klopt dus niet.''

Volgens Taes is Glabbeek die nacht aan een grote ramp ontsnapt. ,,De brandweer van Tienen bluste oordeelkundig, maar was de propaangastank buiten vergeten. Ze stond achter een houten schutsel, een zestal meter van de fruithal verwijderd. Men kwam ze op het spoor omdat de brandweerlieden de brand niet geblust kregen in een stapelplaats, waar de gasleiding in het gebouw komt. Een brandweerman heeft toen zijn leven geriskeerd, om de tank af te sluiten. Ze was de dag voordien nog gevuld en boordevol. Was ze nog langer verhit, was ze zeker ontploft. Dan was wellicht de hele buurt van de kaart geveegd.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees