Moorsleedse pater salesiaan Paul Verhaeghe terug naar missiepost

,,In gedachten in Haïti''


Na een verblijf van bijna drie maanden in ons land, keert pater Paul Verhaeghe (57) volgende week weer met het vliegtuig naar Haïti. Maar in gedachten is de Moorsleedse pater Salesiaan nooit weggeweest uit het arme Latijs-Amerikaanse land.

  • 25 jaar geleden, meteen na uw priesterwijding, bent u vertrokken naar Haïti.
  • Paul Verhaeghe: ,,Toen ik er in 1977 aankwam, kon ik meteen aan de slag in een centrum voor informatie en onderwijs, dat wij met de paters Salesianen hebben opgestart. In dat centrum, dat zich in de hoofdstad Port-au-Prince bevond, lanceerden wij opnieuw syndicaten en konden partijen en vrouwen er vergaderen. In die tijd waren wij heel politiek geëngageerd en kregen daarom ook veel tegenkanting.''

  • Na zes jaar kwam u in Les Cayes terecht.
  • ,,Het is de gewoonte bij de Salesianen om elke zes jaar een nieuwe opdracht te vervullen. In Les Cayes startten wij een vakschool op. Jongens leren er elektricteit, bouw, hout en mechanica, meisjes naaien en koken. De volgende zes jaar deed ik parochiewerk aan de rand van de hoofdstad en was ik er verantwoordelijk voor twee lagere scholen.''

  • Sinds enkele jaren woont u weer in Les Cayes?
  • ,,Ja. Les Cayes is wel de derde grootste stad van Haïti, maar het is er rustiger, groener en meer leefbaar dan in Port-au-Prince. Industrie is er hier niet, de mensen leven vooral van landbouw. Als ze al niet werkloos zijn. Om te verhinderen dat werkloze jongeren naar de hoofdstad trekken, hebben wij hier, en in nog drie steden, een vakschool opgestart.''

  • Is de analfabetisatie hoog in Haïti?
  • ,,Enorm, 60 á 70 procent van de bevolking kan niet lezen en schrijven. Vroeger lag dat percentage nog hoger. Leerplicht bestaat hier wel, maar dat wordt niet nageleefd. Het niveau van het onderwijs is dan ook erg laag.''

  • Hoopt u heel uw leven in Haïti te kunnen blijven?
  • ,,Ja. We zijn hier met 63 paters Salesianen, waaronder vijf blanken. Onze orde groeit zelfs nog. Werk hebben we voldoende, daarom wil ik me nog jaren ten dienste stellen van het land. Waar maakt mij niet uit.''

  • Is Haïti erg arm?
  • ,,Het is het armste land van Latijns-Amerika. In vergelijking met 25 jaar geleden is het er zelfs op achteruitgegaan. In totaal zijn er maar 500 kilometer geasfalteerde wegen. Zelfs in de hoofdstad heb je een jeep nodig. Ook op vlak van gezondheidsvoorzieningen en infrastructuur hinkt het land enorm achterop. Wie hier voor het eerst komt, is ziek van de schrijnende toestanden die hij allemaal te zien krijgt.''

  • Toch zou u niet meer terugkeren naar België?
  • ,,Ik kom om de vijf jaar enkele weken op bezoek, maar in mijn gedachten ben ik nooit weg uit Haïti. Als ik ergens over vertel of aan denk, dan is het altijd Haïti.''

    Corrigeer

    MEER NIEUWS