Eeuwenoude bijbel van Abdij van 't Park Heverlee terug in Leuven

Paters in blijde verwachting

LEUVEN -
Bijna tweehonderd jaar nadat de Norbertijnen alle kunstschatten van de Abdij van 't Park van de hand deden, komt het opmerkelijkste boek van de verzameling voor het eerst terug naar Leuven. Een verluchte bijbel uit het jaar 1148 is enkele weken te zien op de tentoonstelling Meesterlijke Middeleeuwen. ,,Een uiterst bijzonder moment'', vindt prior Swarte.

De paters Norbertijnen van de Abdij van 't Park in Heverlee zijn in blijde verwachting. De British Library is bereid de eeuwenoude bijbel van de orde uit te lenen, ter gelegenheid van de tentoonstelling 'Meesterlijke Middeleeuwen'. Die tentoonstelling is een organisatie van de vzw Artes, een samengaan van de Leuvense universiteit, de stad, de provincie en het Davidsfonds. Het werk wordt eerstdaags in Leuven verwacht.

Kunsthistoricus Kris Callens van de vzw Artes legt uit. ,,In 1828 heeft de Abdij van 't Park haar belangrijke manuscripten uit geldnood verkocht. Een belangrijk deel ging naar de Leuuvense universiteit. Spijtig, want de collectie ging grotendeels in de vlammen op bij de brand van de universiteitsbibliotheek tijdens de oorlog.''

De bijbel van de Abdij, het meest kostbare geschrift, werd verkocht aan de British Library. ,,Voor het eerst sinds 1828 komt dat werk terug naar Leuven. Het boek werd rond het jaar 1148 gemaakt en verlucht met prachtige miniaturen. Het is uiterst waardevol.''


Vier bijbels
Prior Swarte van de norbertijnerorde van de Abdij van 't Park kijkt uit naar de komst van het werk. ,,Dit is een uiterst bijzondere gelegenheid'', vertelt hij. ,,Men ging ons verwittigen als het werk in Leuven wordt verwacht, en daar zullen we bij zijn. Dat werk moeten we absoluut zien.''

De kloosterorde heeft ooit geprobeerd de kunstschatten terug te vinden. ,,Er waren vier bijbels. De mooiste heeft de British Library, en krijgen we nu dus terug te zien. Wij hebben zelf nog een in ons bezit, en de universiteit van Leuven heeft er ook een. Waar de vierde is, weten we niet.''

Corrigeer

MEER NIEUWS