,,Ik was lang geleden al op vrijerspad in de Kempense bossen''

Striptekenaar Merho is ereburger van Zoersel


Merho, de geestelijke vader van het succesrijke stripfenomeen Kiekeboe, kreeg gisteren van de gemeente Zoersel het ere-burgerschap. ,,Wat dat inhoudt, weet ik niet'', grapt de striptekenaar. ,,Maar ik weet wel dat ik erg graag in de lommerrijke omgeving van Halle-Zoersel woon en werk.'' Hij mag nog een keer het feestglas schuin houden, want stripfiguur Kiekeboe viert vandaag zijn vijfentwintigjarig jubileum.

,,Echt waar, ik weet niet wat het ere-burgerschap inhoudt. Ik ga een brief naar de paus sturen met de vraag wat ik moet doen. Die man is immers ereburger van Rome geworden,'' zucht Merho. Aan zijn woning midden in de bossen van Halle prijkt op de deurbel de naam Merhotein. ,,Zeg maar Merho'', verduidelijkt de striptekenaar. ,,De naam Merhotein is een ramp en veel te moeilijk voor een strip. Zelfs het pseudoniem Merho spellen sommigen nog verkeerd.''

Merho woont en werkt acht jaar in Zoersel. ,,Wij zijn hier toevallig terechtgekomen. Toen ik op vrijerspad was met mijn toen toekomstige vrouw wandelden we dertig jaar geleden hand in hand door de bossen van Zoersel. Beter: zeg maar dat ik er op vrijersvoeten was. Mijn schoonouders hadden er een buitenverblijf. Ik heb in Schoten en Merksem gewoond en we zochten in de regio Zoersel naar een rustige plek. Een striptekenaar blijft een beetje een kluizenaar. Zelfs mijn medewerkers verkozen om het overgrote deel van het werk thuis te doen. Ik begrijp dat.''


Kasteel
,,Ik fiets erg graag in de groene omgeving van Zoersel en trek er rond met mijn fototoestel op zoek naar inspiratie voor locaties in mijn strips. Zo plaatste ik het gemeentehuis hier wat verder als een kasteel in de Ardennen en ook het huis van nonkel Vital in mijn strip is een oude boerderij die ik opmerkte in Zoersel.''

Merho (54) wilde al op twaalfjarige leeftijd verhaaltjes maken. Hij groeide op als jongetje -- ,,ik was een nakomertje'' -- in een wereld van volwassenen. Zo speelde hij poppenkast, terwijl zijn veel oudere broer al achter de meisjes huppelde. Wel gebruikte zijn broer later in zijn poppenspel de kale Kiekeboe met zijn welige snor. Merho sleurde er een bonte bende van nevenfiguren bij voor zijn strips. Hij verkreeg de Adhemarstripprijs in 1983.

Nu heeft hij twee medewerkers en in januari krijgt hij er een kanjer en raspaardje bij: Dirk Stallaert, de talentrijke medewerker van Marc Sleen, die na het huidige verhaal in de krant de (madam) pijp spijtig genoeg aan Maarten geeft. Merho - een 'verteller' uit de steengoede en vertrouwde stripstal van Vlaanderen - bedenkt de verhalen en maakt de ruwe schetsen. Zijn vrouw zit eveneens niet stil en kleurt de tekeningen in. ,,Ik weet dat Stallaert graag mooie meisjes tekent, met weinig textiel. Ik ook. Daar komt nog heibel van.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees