Pastoor op de koffie bij de kardinaal

WEZEMBEEK-OPPEM -
Pastoor Jos Verstraeten , de door het aartsbisdom ontslagen priester van de Sint-Pietersparochie in Wezembeek-Oppem, mag volgende week donderdag op de koffie bij kardinaal Danneels in Mechelen. Verstraeten werd aan de kant gezet omdat hij zich te Vlaamsgezind zou gedragen in de faciliteitengemeente. Volgens de pastoor heeft de kardinaal zich bij zijn beslissing eenzijdig door de Franstaligen laten informeren.

Op de voicemail van zijn mobiele telefoon kondigt priester Jos Verstraeten zichzelf nog altijd aan als de van Vossem én van de Sint-Pietersparochie van Wezembeek-Oppem. Wanneer we hem zelf aan de lijn krijgen, zegt pater Jos echter dat hij niet veel hoop heeft om als parochieherder voor Wezembeek gerehabiliteerd te worden.

  • U ontmoet donderdag de kardinaal. Hebt u zelf om zo'n onderhoud verzocht?
  • Jos Verstraeten : ,,Het is de secretaris van kardinaal Danneels die me heeft gebeld of ik volgende week donderdag kon langskomen om met zijn baas te spreken. Ik ben op die uitnodiging ingegaan, maar ik heb wel meteen gezegd dat ik zo'n onderhoud al langer had verwacht, liefst voor de beslissing werd genomen om mij te schorsen als pastoor in Wezembeek-Oppem.''

  • Wat verwacht u van dat gesprek?
  • ,,Dat ik wordt gehoord is in ieder geval iets nieuws, al weet ik niet of ik er goed of slecht nieuws moet verwachten. Ik heb wel al duidelijk gemaakt dat ik niet wil meewerken aan een oplossing voor de situatie als de beschuldiging dat ik misbruik zou hebben gemaakt van de preekstoel niet wordt ingetrokken. Toon Osaer, woordvoerder van de kardinaal, heeft me per brief wel al laten weten dat die beschuldiging ,,niet zo bedoeld''. Bij de redenen die mijn overste voor mijn ontslag in de parochie heeft opgegeven, was er van dat zogenaamde misbruik geen sprake. Naar verluidt zou die beschuldiging van de bisschopsraad komen, maar ik wil in ieder geval dat ze wordt ingetrokken. Zo niet stap ik naar het parket met een klacht wegens laster en eerroof.''


    Gevraagd om proost te blijven
  • Wil u de kardinaal nu uw versie van de feiten laten horen?
  • ,,Als ik daar de kans toe krijg, ja. Ik ken kardinaal Danneels wel als een man die in een gesprek ook kan luisteren naar de tegenpartij, dus dat zal wel lukken. Maar ik blijf erbij: ze hadden me beter vooraf al gesproken, net als mijn Nederlandstalige parochianen. Het is toch geen toeval dat de plaatselijke KAV-, KWB- en Ziekenzorgafdelingen mij uitdrukkelijk hebben gevraagd of ik hun proost wil blijven? Ik zal dan wel niet zo slecht geweest zijn, zeker?''

  • Hoopt u dat u nog kan terugkeren als pastoor in Wezembeek?
  • ,,Ik vrees dat die kans klein is. Het is voor iedereen altijd moeilijk zijn fouten of vergissingen toe te geven. Misschien vindt de kardinaal ook niet dat hij zich heeft vergist, want iedereen leeft met zijn eigen waarheid, natuurlijk.''

    Corrigeer

    IN HET NIEUWS

    Verkiezingen in jouw gemeente:

    POPULAIRE VIDEO'S

    Het beste van Enkel voor abonnees