't Hof Van Commerce heropent na ongeval

MEULEBEKE -
Eindelijk is het zover. Mariette Vandeputte en Joris De Backer kunnen terug hun volkscafeetje 't Hof van Commerce aan de Bruggesteenweg in Meulebeke openen. Dit gebeurt een half jaar nadat een jongeman zichzelf de dood en zijn auto de zijgevel van het café injaagde. Het opkalefateren kostte anderhalf miljoen Belgische frank, maar Mariette en Joris hadden er het maar wat graag voor over: ,,Wat moeten we anders gaan doen?''

2 januari van dit jaar, half elf 's avonds. Dat moment zal lang in de gedachten van Joris De Backer (87) en zijn echtgenote Mariette Vandeputte (79) blijven spoken. Toen verloor een jongeman op een kaarsrecht stuk van de Bruggesteenweg aan hoge snelheid de controle over het stuur van zijn Volkswagen. De autobestuurder Andy Debo liet het leven. De wagen boorde zich door de zijgevel en kwam halfweg het café tot stilstand. ,,Op zijn weg sleurde hij alles mee'', vertelt Mariette. ,,De toog en de stoof, twee loodzware stukken die met vier nog moeilijk te dragen zijn, kregen vijf meter verder in de café een nieuw plaatsje. Ook de badkamer en een slaapkamer sneuvelden.''

Mariette en Joris twijfelden even om door te gaan en geld te steken in de heropbouw. ,,Maar toen dachten we: wat moeten we anders gaan doen? We houden hier al sinds de jaren zestig café, sedert ons huwelijk'', zegt Mariette. ,,Het café is gestart in 1938 door mijn moeder. Ook mijn man heb ik hier leren kennen. Ik ben niet van plan hier ooit weg te gaan, zelfs als we niet meer in staat zijn café te houden.''

Het café is sinds begin juli weer open. Het staat nog half in de steigers, maar een nieuwe toog is al geïnstalleerd. In totaal wordt anderhalf miljoen frank geïnvesteerd, grotendeels betaald door de verzekering. Mariette en Joris doen het wel wat kalmer aan. Soms is de hulp van dochterlief welkom. 't Hof Van Commerce drijft nog slechts een paar uur 's ochtends en een paar uur 's avonds handel.

,,De mensen die hier wat komen drinken, komen uit de buurt: veel oudere mensen, maar ook gezinnen en jongere mensen'', vertelt Joris. ,,Maar de tijd van nachtelijke toestanden is voorbij. De klandizie is geminderd. Vroeger hadden we een kaartersclub en een duivenlokaal, maar die zijn verhuisd naar De Fazant. Geeft ook niks: wij worden oud.'' (BLT)

Corrigeer

MEER NIEUWS