Marc en Gerda Van Wesemael uit Damascus met vakantie in Erpe-Mere

,,Leven met bourka''

AALST / ERPE-MERE -
Het leven van Marc Van Wesemael speelt zich al een paar jaar niet meer af op de Aalsterse Grote Markt. De voormalige uitbater van de Graaf van Egmond , en in een nog vroeger leven dramaturg bij de Brusselse KVS, woont sinds januari in Damascus. Zijn echtgenote Gerda Van Der Velden is er in diplomatieke dienst bij de Europese Gemeenschap. Voor de geboorte van kleindochter Femke zijn ze voor zes weken met vakantie in Erpe-Mere.

Sinds Marc Van Wesemael zijn koffietjes aan zijn stamtafel én de Graaf van Egmond aan de Aalsterse Grote Markt overliet in andere handen is zijn leven grondig veranderd. Eerst trok het paar naar Griekenland waar Gerda voor de EG werkte en er ook zendingen in Servië waarnam. Nu leven ze in Syrië, buurland van Irak.

,,We noemen het leven in Syrië het IBM-systeem '', zegt Marc Van Wesemael. ,,Inch'Allah, bourka en malis, of als God 't belieft, morgen en we zullen wel zien. Daarbij is morgen de letterlijke vertaling van bourka maar betekent het in de praktijk 'vanaf' morgen.''

,,Na een tijdje ga je ook leven met het principe morgen is ook nog een dag . Aanvankelijk probeerde ik het huishouden westers te structuren. Dat was onbegonnen werk. Bourka was het antwoord.''

  • Syrië is een dictatoriale staat. Ondervind je er hinder van?
  • Marc Van Wesemael : ,,Het land is één groot militair gebied. Je leeft er permanent onder controle. Al je verplaatsingen worden geregistreerd. Maar ik heb me eigenlijk nog nergens zo veilig gevoeld. Dat vertaalt zich ook in het onderling vertrouwen. Als je bijvoorbeeld een tapijt wil kopen en een keuze maken is moeilijk, zegt de handelaar: neem maar mee op proef. Breng het maar eens terug. Als je dan na enkele weken wil betalen, klinkt het bourka . Eén gouden stelregel moet je wel in acht nemen: discussieer er niet over politiek en religie.''

  • Wat met vrije meningsuiting, godsdienstvrijheid?
  • Gerda Van Der Velden : ,,Er is ongekende tolerantie. Kerken en moskees staan er broederlijk naast elkaar. De oudste katholieke kerk ter wereld staat in Damascus. De stamvaders van alle grote godsdiensten komen uit Syrië. Elke Arabische christen die moet vluchten, zoekt zijn heil in Syrië. De christenen belijden er hun geloof open en plaatsen verlichte kruisen op het dak van hun woning. Dat de islam de beste godsdienstvorm is verklaren de Syriërs eenvoudig door te stellen: het is de nieuwste versie.''

  • Uw echtgenote werkt, maar hoe brengt u uw dagen door?
  • Marc Van Wesemael : ,,Vroeger ging ik nooit winkelen. Nu is het mijn geliefkoosde bezigheid. Winkelen duurt er uren. Je krijgt eerst thee aangeboden en er wordt verteld. Kopen doe je per kilo, ook de salade. In de restaurants krijg je bij alles en nog wat friet, overigens van goede kwaliteit. Het is een bestanddeel van hun eetcultuur geworden sinds de Franse kolonisatie. Daarnaast doe ik veel aan sport, zwemmen en fietsen, en bestudeer ik de cultuur.''

  • Loop je er toeristen tegen het lijf?
  • ,,Het toerisme zit momenteel in het slop. Het land wordt door de onstabiliteit in de regio gemeden. Het is een catastrofe voor de mensen die er van het toerisme leven. Syrië is nochtans één grote archeologische site en er zijn ontzettend veel groene valleien.

    De Syriërs zijn de uitvinders van het wiel, de handel en het schrift. Dalmira is een complete antieke stad waar de tijd bleef stil staan. De rechte straat in Damascus is de oudste van de wereld. Het is boeiend te delven in deze cultuurschat.''

    Corrigeer

    MEER NIEUWS