Meir van Borgerhout krijgt klappen


De ooit zo roemruchte Turnhoutsebaan ziet haar reputatie als de Meir van Borgerhout steeds verder afkalven. De winkeliers vechten om het hoofd boven water te houden, of kiezen eieren voor hun geld en verhuizen naar Schilde of Brasschaat. Het verval was al ingezet, maar de rellen van een jaar geleden duwden de Turnhoutsebaan nog dieper in het moeras. De winkeliersvereniging doet er alles aan om haar straat er weer uit te trekken.

In de Werkbroek keert de Turnhoutsebaan binnenkort de rug toe. Al een hele eeuw verkoopt de familie Auwers werkkledij en ondergoed, en ondertussen telt In de Werkbroek al twaalf vestigingen in het Antwerpse. Maar de winkel waar het allemaal begon, sluit in februari definitief de deuren.

,,We verhuizen naar Schilde'', verduidelijkt gerante Maria Roelandts. ,,De verkoop ging het jongste jaar fors achteruit. Onze oudere klanten zijn bang geworden na de rellen. Ze blijven weg van de Turnhoutsebaan. Ik ga Borgerhout met spijt in het hart vaarwel zeggen, maar we kunnen niet met verlies blijven werken. In Schilde is het toch wel iets rustiger'', lacht Maria.


Vaste klanten blijven niet meer plakken
Overbuur caféDe Pauw kreeg het bij de rellen van november vorig jaar zwaar te verduren. De ruiten sneuvelden en de baas kreeg rake klappen van de losgeslagen meute. ,,Het is er het jongste jaar niet beter op geworden'', zucht zijn vouw Linda. ,,We krijgen minder volk over de vloer. De vaste klanten komen nog wel, maar ze blijven niet meer plakken.''

Toen het spel vorige week zaterdag opnieuw even op de wagen zat, hield Linda haar hart vast. ,,We hebben het café onmiddellijk gesloten. Als we die nachtmerrie van vorig jaar nog eens meemaken, pakken we ons boeltje en zijn we weg uit Borgerhout.''

Ook Ades , dat alarmen en kluizen verkoopt, zegt de Turnhoutsebaan na meer dan twintig jaar vaarwel. De winkel ruilt Borgerhout voor Brasschaat. ,,Die rellen spelen wel een beetje mee'', zegt Tom Vandevelde. ,,Vorige week kon iedereen op het nieuws zien hoe de politie hier voor de deur jonge onruststokertjes arresteerde. Bijzonder slechte reclame natuurlijk.''

Maar de belangrijkste reden voor de verhuizing is de tanende ster van de Turnhoutsebaan. Vandevelde: ,,Het is niet meer de winkelstraat die ze ooit geweest is. En wie denkt dat we met al die onrust meer kluizen en alarmen verkopen, heeft het bij het verkeerde eind. Onze klanten komen vooral uit de groene rand van de stad.''


Dé invalsbasis van Antwerpen
Steeds meer winkeliers laten de armen hangen, maar er zijn er ook die blijven vechten om het tij te doen keren. ,,Er passeert hier elke dag een massa volk dat de stad in wil, en toch verloedert de straat. Hoe kan dat?'' vraagt Patrick Schuerweg van tearoom 't

Center zich af. ,,De Turnhoutsebaan is dé invalsas van Antwerpen. We hebben een enorme troef in handen.''

Schuerweg en zijn collega's bij de winkeliersvereniging toveren de Turnhoutsebaan op 20

december om tot een gigantische kerstmarkt. Met 25.000

folders willen ze zoveel mogelijk mensen lokken. Toekomstige klanten, maar vooral potentiële investeerders. ,,Want de leegstand begint stilaan dramatische vormen aan te nemen'', vindt bewoonster Sarah. ,,Op sommige stukken begint de Turnhoutsebaan op een spookstraat te lijken.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees