,,Ik wil weten of de Dakar-rally mij ligt''

Joke van de Velde trekt de woestijn in

GENT/MELLE -
Als de volgende Dakar-rally vertrekt, zit ex-miss België Joke van de Velde in de vrachtwagenzetel waarin de voorbije twee jaar Jean-Marie Pfaff meedokkerde. ,,Tenminste, als de test meevalt die we eind september doen in de Farao-rally in Egypte'', bouwt de malse Melse nog enig voorbehoud in.

Joke van de Velde en de Dakar-rally, het was een combinatie die niet onmiddellijk in ons zou opkomen. ,,Oh, maar ik ben daar al lang in geïnteresseerd'', zegt Joke. ,,Mijn broer Nico volgt de rally en alles wat ermee te maken heeft op de voet, ik vermoed dat de vonk zo moet zijn overgesprongen.''

Van ex-miss tot trucker in een rally is natuurlijk een hele carrièrewending. ,,Maar ik ga niet zelf trucken . Er rijden in zo'n woestijnrally drie mensen mee: een chauffeur, een navigator en nog iemand. Die derde, dat word ik dus.''


Niet overschatten
,,Ik was zelf ook heel verrast toen ze me contacteerden. Maar ik vind dat je zoiets toch eens in je leven moet proberen, als je de kans krijgt. Ze zeggen altijd dat je in zo'n Dakar-rally ofwel de microbe definitief te pakken krijgt en daarna blijft terugkomen,ofwel dat je zegt: nooit meer . Ik ben eigenlijk wel benieuwd hoe ik zal reageren.''

Mogelijk gevaar en het vooruitzicht van ontberingen schrikken Joke van de Velde niet af. ,,Ik heb misschien wel een glamourimago, maar je moet je daar niet op verkijken. Ik ben ook opgevoed als een doodgewoon meisje, hoor. Ik kan gerust zonder comfort en luxe. En het gevaar van de Dakar moet je nu niet overschatten, ook, hé. Dit jaar hebben ze uit veiligheidsoverwegingen de wedstrijd twee dagen stilgelegd. Dat is toch een teken dat de organisatie geen onverantwoorde risico's neemt. Bovendien rijd ik mee met een ervaren ploeg. Daniël Cnudde en Cor Bezemer hebben Dakar-rally al verscheidene keren uitgereden.''

Om te kijken wat het is om met een vrachtwagen door de woestijn te rijden, trekt Joke eind september naar de Farao-rally. ,,Al is die naar het schijnt in niets te vergelijken met de Dakar. Je slaapt er in hotels en het duurt maar acht dagen in plaats van bijna drie weken.''

Die lange duur van de Dakar-rally zal alvast niet voor problemen zorgen, verzekert de ex-miss ons nog. ,,Ik ben al vaker lang van huis geweest, twee maand zelfs. Dus die drie weken, dat is niks.'' (TOD)

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees