Brugs stadssecretaris Fernand Devriese gaat op 1 februari met pensioen

,,Kennis ten dienste van politiek''

BRUGGE -
Het bureau van Fernand Devriese (62) ligt er kraaknet bij. ,,Dat is altijd zo. Tegen de avond moeten alle papieren weg zijn'', lacht de stadssecretaris. Dinsdag zat hij voor het laatst naast burgemeester Patrick Moenaert tijdens de gemeenteraad. Op 1 februari gaat hij met pensioen. ,,De eerste dag ga ik nadenken wat ik allemaal kan doen tijdens mijn pensioen.''

Fernand Devriese is een Bruggeling in hart en nieren. Geboren op 14 mei 1941 in het moederhuis van Sint-Anna, bracht hij zijn jeugd door in Assebroek. Na het atheneum trok hij in 1959 naar de universiteit in Gent om er wiskunde te studeren. Van 1963 tot `69 gaf hij les, onder meer in het lyceum langs de Spiegelrei en het KTA in de Jacobinessenstraat.

In 1969 werd hij aangesteld als coördinator voor de invoering van het Vernieuwd Secundair Onderwijs (VSO). ,,Ik was ook supervisor van Macro Test, een bureau voor marktonderzoek'', zegt hij. Frank Van Acker vroeg hem om advies en stelde hem in 1976 aan tot zijn kabinetschef. ,,Ik vermoedde toen niet dat ik de rest van mijn carrière in het Brugse stadhuis zou doorbrengen'', vertelt hij.

Op 43-jarige leeftijd promoveerde hij tot adjunct-secretaris en elf jaar geleden volgde hij Edmond Demeyer op als stadssecretaris. Dus is hij de machtigste mens van de gemeente? ,,Kennis leidt natuurlijk tot macht. Maar je mag de dingen niet naar je hand zetten. Ik gebruik mijn kennis om politieke bestuurders oplossingen voor te stellen. Een secretaris heeft raadgevende en geen beslissende macht'', antwoordt hij.

De stadssecretaris is hoofd van het personeel en aanwezig op alle colleges en gemeenteraden. ,,Ik coördineer de diensten, zo'n dertig. En ik ben een beetje de notaris van de gemeente: ik schrijf de besluiten op'', omschrijft hij zijn taak. ,,Maar het overzicht behouden op de stad en haar diensten blijft het belangrijkst.''

Dinsdag volgde Fernand Devriese voor de laatste keer de debatten in de gemeenteraad van op de eerste rij. ,,Echt speciaal was dat niet'', zegt hij wat verrassend. ,,Zes maanden geleden zag ik er enorm tegenop om met pensioen te gaan. Maar ik heb intussen zoveel positieve brieven gekregen van gepensioneerden dat ik overtuigd ben niet in een zwart gat te vallen. Neen, ik kijk uit naar morgen.''

Al concrete plannen gemaakt? ,,Ik tuinier graag en lees veel. Vooral filosofische werken. Weet je, in mijn job was snel lezen misschien wel de grootste troef'', eindigt Fernand Devriese. (DRB)

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees