Leerlinge Koninklijk Atheneum Aalst mag twee jaar studeren aan Indische internationale school

,,Ik vertrek met open geest''

AALST -
,,Ik vertrek met een open geest en hoop met een nog meer open mentaliteit terug te keren.'' Natasja De Wit is net zestien en mag via een uitwisselingsproject twee jaar leven en studeren in India. ,,Ik had al contact met enkelen die een gelijkaardige ervaring hebben gehad: het waren sterke en volwassen persoonlijkheden geworden.''

Natasja zat vorig jaar in de vierde Latijn-Moderne Talen van het Koninklijk Atheneum en vertrekt op 15 september voor twee jaar naar India. ,,In het jongerenmagazine Maks las ik een artikel over Smurfen in het buitenland . Ik raakte geboeid en belde naar de Koning Boudewijnstichting, die het project ondersteunt. Daarna ging het vrij snel: papieren invullen, aanbevelingsbrieven van leerkrachten en directie doorsturen, een eerste infoavond in Brussel en een eerste selectieronde doorstaan die peilde naar de motivatie. Na de tweede ronde bleven we met vijf kandidaten over, die geïnterviewd werden door de hoofdjury onder leiding van Dirk Frimout. In maart vernam ik dat ik samen met een meisje uit Roeselare was geselecteerd, maar pas eind mei kreeg ik mijn bestemming te horen.''

,,Ik was sowieso tevreden geweest met eender welke bestemming, want de uitdaging om ergens twee jaar te verblijven is overal even groot. Al valt India uiteraard meer mee dan zeg maar Noorwegen of Wales.

Ik zal in een klein dorp verblijven, dicht bij Puune in de Indische provincie Maharastra. We volgen les aan het Mahindra United World College: cursus van 7.30 uur tot 13.30 uur en daarna sport of lezingen of discussienamiddagen of vrijwilligerswerk. Driekwart van de studenten komt uit het buitenland via een gelijkaardige selectieprocedure. We verblijven in een van de huizen van het college, waar we een eigen kamer krijgen. Ik zal er gezelschap hebben van een Nieuw-Zeelands en een Indisch meisje; een tweedejaars Franstalige Belgische zal me begeleiden. We moeten enkel het vliegtuigticket betalen en zorgen voor zakgeld, de rest wordt voor ons betaald. Ik verblijf er niet de volle twee jaar, want tijdens de winter- en de zomervakantie hop ik even over.''


Diploma
Met lege handen zal Natasja niet terugkeren. ,,Op het einde van tweede jaar moeten we een eindexamens afleggen; tussendoor hebben we een aantal evaluaties om te zien hoever we staan. Als we slagen bekomen we een internationaal baccalaureaat, gelijkgesteld aan een diploma hoger secundair, waarmee ik kan verder studeren.''

Natasja bereidde haar verblijf al aardig voor. ,,Ik heb veel gelezen over India en volg de politieke situatie een beetje, maar uiteindelijk moet je toch alles zelf ondervinden. Wel heb ik een lijst kunnen opstellen van wat ik zeker moet meenemen: van toiletpapier tot medicijnen. India is wel immens groot, een subcontinent. De uitdaging van die selectieproeven sprak me aan en de beloning als je slaagt. Maar ik kijk vooral uit naar de ontmoeting met andere mensen en culturen. Het is nieuw, anders en ik hoop echt veel contacten te leggen, zodat ik later de wereld kan rondreizen naar plekken waar ik mensen ken. Ik hou niet van een bekrompen dorpsmentaliteit.''

Corrigeer

MEER NIEUWS