Christof Mariën uit Retie beleeft avontuur van zijn leven in Ronde van Burkina Faso

,,FOLKLORE VERDWIJNT STILAAN''


Over de Société du Tour du France , die behalve de Ronde van Frankrijk nu ook de Ronde van Burkina Faso organiseert, wil Christof Mariën (24) geen goed woord vertellen. ,,Van de Afrikaanse folklore blijft er niet veel meer over'', zegt de 24-jarige wielrenner uit de Kloosterstraat in Retie.

Christof Mariën, eliterenner zonder contract, is sinds vorig weekend terug uit het vroegere Oppervolta. Hij nam er deel aan de legendarische Ronde van Burkina Faso. De Retienaar behaalde er één etappezege, won de roze trui van de tussenspurten en eindigde tweede in het puntenklassement.

  • Niet slecht voor iemand die in de derde rit nog brakend op zijn fiets zat.
  • Christof Mariën: ,,Iedereen is wel een dag ziek geweest. Dat komt volgens mij doordat we altijd buiten moesten eten, in een hitte van minstens 35 graden. Zo komen er gemakkelijk bacteriën in je voedsel. Na elke wedstrijd werd er op enkele kilometers van de aankomstplaats een soort veldkeuken opgesteld, midden in de brousse. Daar moesten we dan met het hele peloton gaan eten. De plaatselijke kinderen werden met de zweep op afstand gehouden. In het begin vond ik dat heel erg, maar na een paar dagen geraak je eraan gewend.''

  • Er nooit aan gedacht om een portie achter te houden voor de arme Burkineesjes?
  • ,,Toen ik weer naar België kwam, heb ik snoep gekocht voor de kinderen en al mijn kleren uitgedeeld. Maar veel haalt dat allemaal niet uit. Het is een druppel op een hete plaat. De hongerige massa is te groot.''

  • De rijke Belgen sliepen 's nachts in een luxehotel?
  • ,,Nee, zeker niet. De helft van de nachten brachten we door in kleine, vieze hotelkamers, waar de hagedissen over de muur kropen. Met twee sliepen we in een twijfelaar , een erg smal tweepersoonsbed. De andere nachten lagen we op een bivakmatje in een tent.''

  • Slechts twee ritten werden gewonnen door een Afrikaan. Zijn de Europeanen zo sterk? Of de Afrikanen zo zwak?
  • ,,Sommige Afrikanen kunnen heel hard met de fiets rijden, maar technisch zijn ze zwak. Een bocht nemen, dat kunnen ze bijvoorbeeld niet. Alle ritten zijn daarom recht op recht : 100 tot 150 kilometer, altijd rechtdoor. In de hele ronde zaten er maar drie bochten. Drie keer lag half het peloton tegen de grond.''


    Verroest
  • Rijden de plaatselijke coureurs met volwaardige koersfietsen?
  • ,,De renners van Burkina Faso en Kameroen rijden met hetzelfde materiaal als wij. Maar nogal wat anderen, zoals die van Mali en Ivoorkust, rijden nog met een verroeste kader die 27 keer gelast is, sommigen zelfs met eivormige wielen. Een koersoutfit hebben ze al evenmin. Ze dragen gewone sportschoenen, tennissokken en een voetbaltruitje dat zeven maten te groot is.''

  • Op de website van de ,,Tour du Faso'' zien we u op het podium staan tussen twee Burkinese schoonheden. Smaken de kussen zachter dan die van een doorsnee-podiumdame in Vlaanderen?
  • ,,Het grote verschil is dat ze in Burkina Faso vier keer kussen. (Lacht) Bovendien smakt de speaker mee door zijn micro. Het publiek vindt zoiets geweldig. Toch is de ambiance al fel verminderd tegenover vroeger. Toen werd er na de aankomst vaak úren nagefeest. Nu de Société du Tour de France de organisatie in handen heeft, is er veel van de oude folklore verdwenen.''

  • Maar de wedstrijden verlopen wel professioneler.
  • ,,Dat is er niet erg aan te merken. Zo reden er tijdens één van de ritten bijvoorbeeld twee renners rond in de witte trui (leiderstrui van de jongeren, nvdr) . Een andere keer werd er zodanig hard gekoerst dat het hele peloton uiteenviel. Voor de organisatie was het blijkbaar onmogelijk om bij elke groep een controleur te plaatsen. Eén van mijn ploegmaats zat in de laatste waaier. Op veertig kilometer van de streep kreeg hij een klop van de hamer. Hij stapte af en nam plaats in onze volgwagen. Zijn fiets, zijn kleren en zijn rugnummer gaf hij aan een 40-jarige medewerker van onze ploeg. Die reed de rest van de koers uit. Ongeveer vijf kilometer voor de aankomst hebben ze zich dan even verstopt achter een huis, vlug hun kleren weer verwisseld en zo naar de streep gereden. Niemand had iets gemerkt.''

    Corrigeer

    IN HET NIEUWS

    Verkiezingen in jouw gemeente:

    POPULAIRE VIDEO'S

    Het beste van Enkel voor abonnees