Vanavond ontmoeten driehonderd ex-werknemers van verdwenen Saey-weverij elkaar

,,HET HELSE MACHINELAWAAI IS ME BIJGEBLEVEN''

SINT-LIEVENS-HOUTEM/LETTERHOUTEM -
,,Het helse lawaai van de weefgetouwen en de stoffige lucht zijn me altijd bijgebleven'', zegt Maurice De Kerpel (61). Hij was een van de laatste werknemers van de Houtemse weverij Saey die in 1977 haar deuren sloot. Vanavond ziet Maurice zijn werkmakkers terug op een historische reünie in het cultureel centrum dat op diezelfde plek in aanbouw is.

,,Als veertienjarige begon ik begin de jaren vijftig in de weverij in de Fabrieksstraat te werken'', zegt Letterhoutemnaar Maurice De Kerpel. ,,Ik stond er aan de weefgetouwen tot op de dag van de sluiting. ,,De Fabriek, zoals iedereen ze noemde, zorgde jarenlang voor werkgelegenheid in het Houtemse, maar de werkomstandigheden waren middeleeuws. Op de werkvloer moesten we ons verstaanbaar maken met gebaren. Een menselijke stem kon niet op tegen het geratel van de weefgetouwen. Je kon er ook nauwelijks ademhalen van het stof. Eenmaal per week mochten we een douche nemen in een primitieve loods maar dadelijk daarna moest je weer het stof in. Naar de WC mochten we enkel bij hoge uitzondering. Dat was maar best ook. De uitwerpselen lagen er centimeterhoog opgestapeld.''

Maurice De Kerpel herinnert zich de bloeitijd van de fabriek rond 1960. ,,Er werkten toen meer dan driehonderd werknemers. Het garen werd per tram aangevoerd vanuit Herzele waar de familie Saey ook een spinnerij had. We maakten vooral lakenstof en handdoeken. Maar in de jaren zeventig begon de activiteit te slabakken. Een poging om een deel van de productie om te schakelen tot het toen opkomende jeanstextiel, liep faliekant af. In 1977 moesten we met een hele ploeg arbeiders het machinepark grondig kuisen. Even later waren de getouwen verkocht aan een buitenlands bedrijf en sloot het bedrijf zijn deuren.''

Het Houtems gemeentebestuur bouwt op de oude fabriekssite een cultureel centrum. Het gebouw is in de afwerkingsfase maar dit weekend hebben er de Fabrieksfeesten plaats met onder meer een nostalgische expo rond de weverij, en een feestelijke reünie van oud-werknemers. De expo is zaterdag, zondag en maandag gratis toegankelijk voor het publiek.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees