Massief bronzen maquette gestolen en verkocht op rommelmarkt

Kunstroof in Prinsenhof

Daniel Verheylezoon maakte gisterenmorgen nog deze foto van de maquette zoals ze aangeboden werd op de rommelmarkt aan Sint-Jacobs.

GENT - Kunstdieven hebben dit weekend de massief bronzen maquette van het voormalige Prinsenhofkasteel, de geboorteplaats van keizer Karel, gestolen en verkocht. Gisteren dook de maquette nog op op de rommelmarkt bij Sint-Jacobs, maar sindsdien is ze spoorloos.

Het Prinsenhofkasteel of het prinselijk Hof ten Walle was de plaats waar in februari 1500 keizer Karel geboren werd. In 1999 werd naar aanleiding van het Keizer Kareljaar op het plein voor het voormalige kasteel een bronzen maquette neergezet. Kostprijs: een half miljoen Belgische frank (12.500 euro).

‘Zo krijgen burgers en toeristen een idee hoe het imposante kasteel er ooit uit heeft gezien', klonk het toen in onze krant. ‘Over dieven maken we ons geen zorgen. De constructie is zo zwaar dat niemand ermee aan de haal kan gaan.'

Rommelmarkt

Verkeerd gedacht, zo bleek dit weekend. De voorbije jaren verdwenen er al enkele bronzen torens van het mini-Prinsenhof, maar zaterdagochtend was heel de maquette - een vierkante meter groot - plots weg. ‘Iemand heeft ze vrijdagnacht van de sokkel gebroken en meegenomen', zegt Niek Vermeulen, deken van het Prinsenhof. ‘Er waren de laatste tijd al heel wat koperen buizen gestolen in de buurt, maar dit is bijzonder driest.'

De politie werd op de hoogte gebracht, maar de maquette was spoorloos. Tot ze zondagochtend plots opdook op de rommelmarkt aan Sint-Jacobs. ‘De zeven bronzen huisjes stonden in losse stukken tentoon gesteld', zeggen Daniel Verheylezoon en Marijke Le Roy. ‘Tiens, zeiden we tegen elkaar, die huisjes lijken erg op de maquette van het Prinsenhof. We zijn meteen naar daar gewandeld. Enkel de sokkel van de maquette stond er nog.'

Schroothandelaar

De politie haastte zich meteen naar de rommelmarkt, maar de huisjes waren ondertussen verkocht. ‘De standhouder zegt dat hij ze bij een antiekhandelaar kocht', zegt politiewoordvoerder Manuel Mugica-Gonzalez. ‘Die handelaar beweert op zijn beurt dat hij de huisjes bij een schroothandelaar kocht.'

De schroothandelaar kon nog niet verhoord worden, maar de politie hoopt via hem de kunstdief op te sporen. Een schroothandelaar moet namelijk de identiteit noteren van de persoon van wie hij koper of brons koopt. Maar de huisjes zelf zijn spoorloos. Wie ze uiteindelijk opkocht, weet niemand.

Deken Niek Vermeulen zit verveeld met de diefstal. ‘De maquette trok altijd veel volk. Het was de enige manier om echt duidelijk een beeld te krijgen van het oude kasteel. Archeologen hebben recent de oude toegangspoort opgegraven. Het ging in de toekomst prachtig zijn om op de maquette te kunnen zien waar de poort vroeger stond...'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio