'Ik heb niet alle kansen gegrepen'

Runar Kristinsson (37) wuift zaterdag zijn geliefde Daknam uit

Runar Kristinsson (37) wuift zaterdag zijn geliefde Daknam uit

Runar Kristinsson heeft wat schrik van zijn afscheid. Paul De Malsche
Foto: © PMS Paul De Malsche

Daknam bereidt zich voor op het uitsterven van een ras. Runar Kristinsson (37), de laatste der IJslanders, neemt afscheid van Sporting Lokeren. 'Hoe dichter het afscheid komt, hoe meer schrik ik krijg.' Bert Heyvaert

'Met die achtste plaats ben ik niet tevreden. Ik ga nog één jaartje alles geven, om dan in schoonheid te eindigen.' Dixit Runar Kristinsson, twaalf maanden geleden. Het is wel even anders uitgedraaid. Sporting Lokeren beleefde zijn donkerste seizoen in tien jaar, en kon zich pas vorig weekend verzekeren van het behoud.

Niet dat het aan Kristinsson lag. 'Hij was nog de beste van allemaal', zei voorzitter Roger Lambrecht enkele weken geleden. Oké, je hoorde zijn spieren knarsen tot in de tribunes, maar bij momenten haalde de IJslander zijn toverstokje nog eens van onder het stof. Met een subtiele doorsteekpass bijvoorbeeld, of met die fluwelen balbehandeling die hij nooit verleerde. Bovenal was Kristinsson de kapitein van een zwalpend schip, die zijn mannen uiteindelijk nog net op het droge kreeg.

Heb je nooit gedacht: 'Was ik maar een jaartje eerder gestopt?'

'Neen, zo zit ik niet in elkaar. Als je keuzes maakt, moet je daar een paar maanden later niet op terugkomen. Kijk, we zaten met de ploeg in de problemen, en het was mijn taak om Lokeren daaruit te helpen. In de kleedkamer zei ik op een bepaald moment: Jongens, voor mij speelt het geen rol als Lokeren zakt. Ik ga toch naar IJsland om op zalm te gaan vissen en een golfballetje te slaan. Ik vond het niet normaal dat ik altijd een van de enigen was die druipend van het zweet de kleedkamer binnenkwam. Want die andere jongens zaten pas echt in de miserie als Lokeren zou zakken; dan konden ze hun contract gaan uitdoen in tweede klasse.'

Was de mentaliteit het grote probleem bij dit Lokeren?

'Niet echt. We hadden geen slechte ploeg hoor, maar het probleem was dat we offensief totaal onmondig waren. Patiyo Tambwe en Goran Maznov vielen door de mand omdat ze nog geen ervaring hadden op dit niveau. Misschien is het bestuur iets te naïef geweest om te geloven dat ze direct zouden presteren. Die jongens hadden een aanpassingsperiode nodig.'

Heb je nog genoten?

'Tuurlijk. Want ook al liep het niet zo lekker, toch bleven we sfeer maken in de kleedkamer. Dat dollen met elkaar, die grapjes maken onder venten, dat ga ik het meeste missen. Vroeger zaten we hier met een hele clan IJslanders, nu moest ik wel een beetje Frans leren om mee te lachen met die Afrikanen. Maar dat is verrijkend, zowel als voetballer als als mens.'

Je lijkt wel klaar voor nog een jaar. Stel nu dat Lokeren een Milan-lab had, zou je dan doorgaan tot je veertigste?

(lacht) 'Mentaal ben ik alvast nog niet opgebrand. Maar fysiek is het beste eraf. Het zou niet juist zijn tegenover de andere spelers. De voorbije maanden moest ik na elke match drie dagen recupereren bij de fysiotherapeut, terwijl de rest ging trainen. Donderdag en vrijdag trainde ik nog wel mee, één of twee keer per dag. En zo geraakte ik opgelapt voor de match. Nu ja, het moet zijn dat ik niet slecht speelde, anders had de trainer me niet opgesteld.'

Liverpool

Heb je het onderste uit de kan gehaald in je carrière?

(twijfelt) 'Ik denk persoonlijk dat ik op een hoger niveau had kunnen spelen. Ik heb één keer de kans gehad om naar een topclub te gaan, na dat superseizoen onder Paul Put (2002-2003, toen Lokeren derde eindigde, red.). Maar ik heb die kans niet gegrepen. Toen was ik 33, had ik een vrouw en drie kinderen te onderhouden. Dat is niet het moment om nog ergens anders naartoe te gaan.'

'Bovendien dacht ik dat Lokeren met dezelfde spelers zou doorwerken. Maar dat is het probleem voor een provincieclub; die moet altijd haar beste spelers verkopen om het budget rond te krijgen. Daarna moet die altijd opnieuw van nul starten.'

Waar kon je naartoe?

'Dat maakt niet uit. Ik kon naar het binnen- en het buitenland; Maar ik spreek daar eigenlijk niet graag over.

Het je er spijt van, dat je die kans niet gegrepen hebt?

'Spijt niet. Ik vind het wel jammer, zoals elke voetballer dat jammer zou vinden. In mijn carrière is alles gewoon net iets te laat gekomen. Op mijn negentiende liep ik twee weken stage in Liverpool, waar ik een contract kon tekenen. Maar ik heb gewacht, omdat ik liever nog enkele jaren ervaring wilde opdoen in IJsland. Die buitenlandse club zou wel komen, dacht ik. Pas op mijn 25ste trok ik naar Zweden. Te laat misschien, maar zo mag je niet denken. Want anders had ik mijn vrouw niet leren kennen in Reykjavik, en anders had ik nu misschien geen drie kinderen.'

Björk

Zie je dit als het begin van een nieuw leven?

'Ja. Tot nu toe heb ik altijd geleefd van mijn hobby, terwijl ik nu iets moet doen om mijn boterham te verdienen. Nu ja, erg vind ik dat niet; ik ben niet iemand die hele dagen kan stilzitten. Bovendien heb ik al iets op het oog bij mijn ex-club in Reykjavik. Wat dat juist zal zijn, weet ik nog niet. Eerst zal ik toch nog de rest van het zomerseizoen spelen, daar kijken die mensen echt naar uit.'

Ben je dan zo'n ster in IJsland?

'Neenee. In IJsland zijn er twee sterren: Eidur Gudjohnsen en Björk. Voor de rest kan iedereen daar rustig over straat lopen, zelfs de grootste Hollywood-sterren.'

Eerst is er nog die laatste match tegen Lierse. Wil je die winnen?

'Uiteraard!'

Er zijn stemmen die zeggen dat Lokeren beter zou verliezen.

(zucht) 'Goh ja, die fusie. Onder de spelers wordt daar eigenlijk weinig over gezegd. Ik wil gewoon op een mooie manier afscheid nemen van onze supporters. Dat zijn we verplicht aan hen. Want hoe lang is het al geleden dat we nog eens konden feesten op Daknam? Ik kan het me zelfs al niet meer herinneren (2-0 tegen Cercle Brugge op 27 januari, red.). Bovendien zit de nieuwe trainer misschien al in de tribune, en dan zullen er zeker enkele jongens gemotiveerd zijn...'

Aflevering 9:Den beerschot en de schande van Popzuelo Beluister nu

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.