Gaston Relens overlijdt op 102-jarige leeftijd

Afscheid van een groot Mechels kunstenaar

Afscheid van een groot Mechels kunstenaar

Greet Van Geysel, Gaston Relens (midden) en Fons De Bleser vierden dit jaar nog de 102 jaar van Gaston.evb Foto: © Erik Van Eycken

MECHELEN - Mechels kunstenaar Gaston Relens overleed op 4 juni in een rusthuis in Schaarbeek. Morgen wordt hij in 'zijn' Mechelen begraven.

'Hij lag al enkele dagen in coma, dus hij heeft niet geleden', zegt Fons De Bleser van de stichting Gaston Relens die zijn werken beheert. De Bleser en zijn vrouw Greet Van Geysel uit Mechelen hadden een nauwe band met Relens: 'Ik ontmoette hem enkele jaren geleden', vertelt De Bleser. 'Sindsdien werden mijn vrouw en ik fan van hem en van zijn werken. Thuis hangen een tiental schilderijen van Gaston aan de muur.' Gaston verbleef de laatste jaren van zijn leven in een rustoord in Schaarbeek. Hij en zijn, inmiddels overleden, vrouw Andrée Dongrie hadden geen kinderen. Relens had bovendien geen broers of zussen. Vandaar dat een wekelijks bezoekje van een groot liefhebber van zijn werken hem deugd deed. 'Elke week zakten mijn vrouw en ik minstens één keer naar Schaarbeek af. Maar af en toe gingen we hem oppikken en kwam hij graag terug naar 'zijn' Mechelen, speciaal om de mosselen te eten die mijn vrouw klaarmaakte. Want in het rusthuis was hij niet tevreden over de kwaliteit van het eten. Zijn officieel adres is trouwens het onze', zegt Fons. 'Want Gaston wilde kost wat kost in Mechelen, zijn geboortestad, begraven worden. En dan moet je een domicilie hebben in Mechelen.'

2.500 werken

Op het einde van zijn leven was Gaston bijna helemaal doof. 'Dat werd op het einde zijn grote handicap. We zagen hem de laatste weken dan ook meer en meer aftakelen. Enkele weken geleden nog schudde ik zijn hand en hij liet ze niet los. Toen wist ik dat het niet lang meer ging duren', zegt Fons.

De 2.500 werken van de kunstenaar, zowel tekeningen als schilderijen, worden bewaard in Hangar 311. Wat ermee gaat gebeuren is onduidelijk. 'Een deel van de werken wordt gereserveerd voor een museum dat we willen maken met alleen de werken van Gaston, voor de rest is het te vroeg om daarop te antwoorden.'

Schepen van Cultuur van de stad Mechelen Frank Nobels (CDO) stond alvast in bewondering voor zijn werk: 'Relens heeft goed werk geleverd. Hij zal blijven voortleven in zijn schilderijen.'

De stad Mechelen heeft een schilderij van Relens in haar bezit. Het hangt in het kabinet van schepen Karel Geys (SP.A).

De Slag Van Woeringen

Wat er met zijn meest bekroond schilderij 'De Slag Van Woeringen' uit 1937 zal gebeuren, is een raadsel. Het canvasdoek is immers bijna vijf meter breed en vijf meter hoog. 'Onlangs waren er nog besprekingen om het in het congrescentrum Lamoot te hangen', zegt de conservator van de stedelijke musea in Mechelen, Wim Hüsken. 'Maar praktisch gezien, ging het gewoon niet, wegens te groot.' Fons De Bleser hoopt alvast dat het een plaats krijgt in van het Hof Van Busleyden na de uitbreidingswerken. Gaston Relens wordt morgen begraven in Sint-Jozefkerk (Wolverbosstraat) in Mechelen, om 10 uur.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio