Investering van 37, 2 miljoen euro

Navo breidt uit op Kesterheide

Navo breidt uit op Kesterheide

Michel Doomst bij de witte bol die afgebroken wordt. In de plaats komen er vier nieuwe.lsg Foto: © Luc Schoonjans

GOOIK - De Navo investeert 37,2miljoen euro om het informatieknooppunt in Kester uit te breiden. Er zullen voortaan niet één, maar vier bollen te zien zijn.

Dit jaar wordt nog begonnen met de voorbereidende werken. De bestaande antenne en gebouwen worden afgebroken. In de plaats komt er een nieuw gebouw dat iets ruimer zal zijn. De grootste verandering is ongetwijfeld de plaatsing van een multi-antennesatelliet. Dit betekent dat er vier bollen worden ingeplant in het landschap.

'Wij kregen de garantie dat de constructie geen grotere impact zal hebben op de omgeving', zegt burgemeester Michel Doomst (CD&V). 'De bollen zullen allicht kleiner zijn en ook dieper in de grond worden geplaatst. Op die manier worden ze minder zichtbaar. Zelfs over de kleur kan gediscussieerd worden. Groen lijkt aangewezen, net als een groenscherm rond de hele site.'

Opwaardering

Met de investering van 37,2miljoen euro wordt de site vanuit militair oogpunt enorm opgewaardeerd. Waar er vroeger 21militaire communicatiecentra waren over heel Europa, blijven er daar nu twee van over. Eén in het Italiaanse Verona en één in Kester. De satelliet zorgt voor de communicatie tussen de verschillende Navo-landen.

De keuze voor Kester is geen toeval. 'Zelfs in de tijd van de Romeinen was de Kesterheide al een strategische plek', weet Doomst. 'Het is niet voor niets het hoogste punt van het Pajottenland. Als burgemeester wil ik erover waken dat dit prachtig stukje natuur naar de toekomst toe multifunctioneler wordt. Recreatie, cultuur, natuur en gemeenschapsdoeleinden moeten mee in de plannen worden opgenomen. Ik twijfel er niet aan dat dit zal gebeuren. Wij hebben altijd al een uitstekende verstandhouding gehad met de militairen.'

Ook bij Natuurpunt liggen ze niet wakker van de uitbreiding. 'Eerlijk gezegd weet ik niet zo veel over de plannen', zegt Alwin Loeckx van Natuurpunt Gooik. 'Maar historisch en cultureel bekeken past dit wel in het plaatje. Bovendien is de impact op de omgeving beperkt. Je zou de antenne storend kunnen vinden, maar het hoort bij het geheel.'

Ook de omwonenden zijn vertrouwd met de site.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio