Ruzie tussen exploitant en opdrachtgever Ooit Tongeren escaleert

Woeste uitbater laat iedereen gratis binnen in pretpark

TONGEREN - De zon en vooral de gratis toegang hebben afgelopen weekend duizenden bezoekers gelokt naar het geplaagde Limburgse themapark Ooit Tongeren. De gratis toegang was het gevolg van het aanslepende conflict tussen de uitbater en de opdrachtgever van het park.



Deurwaarders legden vorige vrijdag beslag op de daginkomsten van het Romeinse themapark Ooit Tongeren. Dat gebeurde na een klacht van de nv Plinius, de opdrachtgever van het park. De Nederlandse familie Taminiau en hun vennootschap Dia Dea, de exploitant van Ooit, zouden misbruik gemaakt hebben van vennootschapsgelden. Meer dan een miljoen euro bleek verdwenen. Bovendien bleek de maatschappelijke zetel van de exploitant begin deze maand overgeplaatst van Tongeren naar een postbus in Antwerpen. Uitbater Marc Taminiau reageerde op de inbeslagname door alle bezoekers dit weekend gratis binnen te laten. Euro's waren enkel nodig voor parking, spijs en drank.

Qua publiekslokker kon de zet van Taminiau tellen. Nadat ze van de stunt hadden gehoord, repten duizenden mensen zich naar Tongeren voor een gratis dagje Ooit. 'Omdat Ooit voor ons normaal te duur is, hebben we geen seconde geaarzeld', zegt Genkenaar Jan Smeets van achter zijn biertje.

Intussen bruist Ooit van leven. Het pretpark opende half juni zijn deuren maar de bezoekerscijfers vielen tot dusver tegen. Het personeel blijft echter erg gemotiveerd en strijdlustig. 'Deze ellende is de schuld van de media', weet de opzichtster aan de enorme waterglijbanen. 'Ze schrijven enkel negatief, terwijl de bezoekers dolenthousiast zijn. Geef ons goed weer en de boel draait.'

Niets met elektriciteit

Een van die bezoekers is Nele Hendrickx (12), die samen met broer Bram, zus Nina en mama Sabien vanuit Leopoldsburg naar Ooit is afgezakt. 'Ik vind het hier superleuk. En wij zijn hier ook om de Ooiters een hart onder de riem steken. Ik hoop dat ze hun werk niet verliezen, de mensen doen hier erg hun best.'

Mama Sabien beaamt dat. 'Ooit moet de kans krijgen om te groeien. De eerste opmerking van de kinderen was: Hier is niets met elektriciteit. Dat klopt: er is geen continue muziek en er is geen kermissfeer. Kinderen zijn de kicks van de traditionele pretparken gewoon. In Ooit moeten ze zelf actief zijn en pret maken. Dat is een veel leukere en meer pedagogische aanpak.'

Leuker in Nederland

'sNamiddags wordt het gezellig druk tussen het weelderige groen en de ondiepe waterpartijtjes van Ooit. Broodjes en frieten gaan vlot over de toonbank, de attracties leven. In het Colloseum loopt driekwart van de vierduizend zitjes vol voor de show. 'Vorige keer zaten hier nauwelijks tweehonderd bezoekers', vertelt Tongenaar Lut Jacobs terwijl haar kleinkinderen onder de indruk raken van de Romeinse martelpraktijken.

Buiten spreekt de Eindhovense politica Lilian Reker-Wiebers ons aan. 'Land van Ooit in Nederland is toch iets leuker dan Ooit Tongeren. Jammer van het anderhalf uur autorijden.' Haar kinderen Cindy en Kelly gaan niet akkoord: 'Dit is even leuk.'

Zes uur, de poorten van Ooit sluiten. Of het 130-koppige personeel volgende week zoals aangekondigd een gekostumeerde protesttocht houdt naar het Tongerse stadhuis, willen we weten van een lakei. 'Kan best, we zijn heel erg gemotiveerd. Tot ooit!'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees