Befaamde architect werd 150 jaar geleden in Gent geboren

Victor Horta leeft nog in Twaalfkameren

Victor Horta leeft nog in Twaalfkameren

Foto: © Bas Bogaerts

GENT - Het is vandaag exact 150 jaar geleden dat Victor Horta geboren werd in Gent. Er zijn, behalve een straatnaam in de studentenbuurt en drie huizen in Twaalfkameren, bitter weinig sporen in de stad van deze befaamde art nouveau-architect.

Terwijl je in Brussel makkelijk een paar uren zoet bent met het bezoeken en bewonderen van Horta-huizen, heeft de architect nauwelijks een stempel gedrukt op de stad waar hij op 6 januari 1861 geboren werd. Als 12-jarige volgde hij Architectuur in de Gentse Academie voor Schone Kunsten, maar enkele jaren later trekt hij al naar Parijs om er inspiratie op te doen. Na het overlijden van zijn vader keert Horta in 1880 naar België terug. Niet naar zijn geboortestad, maar naar Brussel. Waar hij uitgroeit tot een van de grootste Belgische architecten ooit.

In 1885 keert hij wel even terug naar Gent om drie monumentale huizen te bouwen aan Twaalfkameren, de nummers 49-53, een straat tussen de Coupure en de Papegaaistraat. De huizen worden door kenners omschreven als 'jeugdwerken'. Boven de eerste verdieping van nummer 51 hangen zes bas-reliëfs met engelen en planten. In eentje staat geschreven: Victor Horta Architect 1885. Het zijn nog geen voorbeelden van zijn typische art nouveau-stijl, met veel gebogen lijnen, maar in nummer 51 wonen wel Horta-bewonderaars.

'Vorig jaar waren we op zoek naar een huis in Gent', zegt Karla Kerkaert. 'In onze zoektocht kwamen we toevallig langs dit geweldige huis van Horta, dat te koop stond. Eén rondleiding later en we waren volledig verkocht. En het huis ook.'

Pareltjes

Karla en haar partner Frank Ostyn zijn grote bewonderaars van de architect Victor Horta. 'In Brussel staan zijn pareltjes, maar het is toch wel zeer speciaal om in een huis te wonen dat ontworpen werd door een architect die je bewondert', gaat Karla verder. 'De voorgevel is beschermd en moeten we in de oorspronkelijke staat behouden. Als je onze deur en die van nummer 53 openzet, zie je dezelfde, door Horta uitgedachte tegelvloer in de gang: hondjes gekruld rond plantenmotieven. Ook de keldervloer is nog origineel, net als de niet zo indrukwekkende houten trap, de lambrisering en de hoge plafonds. Maar los daarvan is dit binnenin een gewoon, modern huis dat nergens aan Horta doet denken. Het is pas gerenoveerd door de vroegere eigenaars, twee kunstenaars die hier tien jaar gewoond hebben. Je ziet... Horta-huizen trekken duidelijk Horta-bewonderaars aan. Ikzelf ben semi-professioneel bezig met theater en mijn partner heeft op zolder een fotostudio.'

Omdat er zo weinig van Horta te vinden is in Gent en omdat weinig mensen überhaupt weten dat hij hier drie huizen heeft gebouwd, heeft Karla weinig tot nooit te maken met toeristen of rabiate Horta-pelgrims. 'Jij moet de eerste zijn', lacht ze. 'Maar we zien toch geregeld studenten architectuur of toeristen aan de overkant van de straat even halt houden en een foto nemen. Het staat blijkbaar in bepaalde gidsen en ook in het Stam is er op de digitale stadsplannen een vermelding van de drie Horta-huizen in Twaalfkameren.'

Voor wie het nog iets meer Horta in Gent mag zijn: de Victor Hortastraat in de studentenbuurt geeft uit op de hoofdingang van de Leopoldskazerne.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio