'Met plezier in dienst van Tom'

WIELRENNEN ELITE RONDE VAN SPANJE Wouter Weylandt mag dan toch naar Vuelta en ziet het leven opnieuw door een roze bril

GENT - Toen men Wouter Weylandt in de TRW meldde dat hij niet geselecteerd werd voor de Vuelta, veranderde de anders zo sympathieke flapuit in een donderwolk. In de Eneco Tour klaarde de hemel op toen Patrick Lefevere toch het licht op groen zette voor de Ronde van Spanje.

Volgende maand wordt Wouter Weylandt 25 jaar. Inmiddels is hij al aan zijn vijfde profjaar bezig bij Patrick Lefevere. Zaterdag staat Wouter aan de start van zijn tweede Vuelta.

'Sportdirecteur Rik Verbrugghe riep me naar de auto in een rit van de Eneco Tour. Patrick Lefevere zat naast Rik in de auto. Wouter, wil je nog naar de Vuelta, vroeg Patrick. Ik geloofde mijn oren niet. Natuurlijk, riep ik hem toe. Wat een gevoel! Diepe frustratie maakte plaats voor intens geluk. Nee, ik had er niet meer op gerekend. Of ik er klaar voor ben? Ja, zeker weten. Fysiek én mentaal. Ik proefde vorig jaar van de Vuelta en het smaakte naar meer.'

Wouter piloteerde vorig jaar Tom Boonen naar ritwinst in de zestiende etappe van de Vuelta. Een dag later was Wouter zelf aan het feest.

'Dat succes overdoen wordt moeilijk', zegt Wouter. 'Het wordt opnieuw afzien bij de beesten. Ik maak deel uit van de trein van Tom. Geeft Tom eens niet thuis, dan kan het dat de ploegleiding de kaart van Allan Davis trekt. Dat is geen probleem voor mij. Deze ronde heb ik nodig om me verder te ontwikkelen als renner. Velen vergeten dat ik nog 25 jaar moet worden. Mijn eerste profjaar ging de mist in door klierkoorts. Ik heb nog enige progressiemarge.'

Voorlopig staan er drie kruisjes achter de naam van Weylandt. Winst in de GP Samyn droeg Wouter op aan de betreurde Frederiek Nolf. Daarna volgde ritwinst in de 3-daagse van West-Vlaanderen en Gullegem Koerse.

'In de Eneco Tour had ik een goed gevoel. In de rit naar Brussel toe heb ik voluit mee gekoerst op een toch wel zwaar parcours. In de door Tom gewonnen rit in Hasselt deed ik mijn ding. In de voorlaatste rit had ik een zeer goed gevoel in de benen én de moral om te winnen. Op 1,5 km van de streep lag er een vluchtheuvel. Met goed 60 km/u moest ik er vol in de remmen. Spurt gereden meteen. Het verschil met een aantal jaren geleden is dat iedereen nu mee spurt. Op de trein van Columbia na, is er geen enkele ploeg nog bekwaam om de rest op een lint te trekken.'

'In de Vuelta gaan we het hoe dan ook proberen. Tyler Farrar is snel, maar te kloppen. Dat bewees Tom in Hasselt. Met André Greipel zullen we ook rekening moeten houden. De kans dat ik een rit win, is kleiner dan vorig jaar.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio