Onze hulpverleners zijn zwaar geraakt door ‘hallucinante taferelen'

Belgen redden peuter vanonder ingestorte woning

Het Belgische B-Fastteam heeft meer dan 48uur na de aardbeving nog een jongetje van 2jaar vanonder het puin gered. Maar de reddingswerkers maken ook drama's mee. ‘Wat verder moesten we de benen van een geknelde vrouw amputeren om haar te bevrijden', zegt compagniechef RikTelamon. Werner Rommers

De foto's van de 2-jarige Claude Redjeson Hausteen die grote ogen trekt wanneer hij door een reddingswerker uit het puin wordt gedragen, gingen gisteren de hele wereld rond. Het kindje mankeert weinig of niets. ‘Toen hij zijn moeder herkende in de menigte, zette hij meteen zijn grootste glimlach op', getuigt zijn dolgelukkige vader Reginald.

‘We waren al een tijdje zonder succes naar overlevenden aan het zoeken toen plots een Spaans reddingsteam onze hulp kwam vragen', vertelde compagniechef Rik Telamon vrijdagmiddag vanuit de hoofdstad Port-au-Prince aan de telefoon met minister van Binnenlandse Zaken Annemie Turtelboom (Open VLD).

Broodnodige opkikker

‘Terwijl wij in het puin alleen maar op doden stuitten, hadden zij een jongetje gelokaliseerd in een ingestort huis. Maar ze konden het kind met hun materiaal niet bevrijden.'

B-Fast beschikt over zwaarder materiaal en slaagde erin tot bij het kind te geraken door enkele betonplaten op te heffen. ‘Iemand van ons heeft dan het jongetje uit het puin kunnen trekken, waarna een Spaanse collega het jongetje naar een van onze dokters heeft gedragen. En die wist al snel te zeggen dat het kindje in orde was.'

Volgens Telamon zorgde de redding van de 2-jarige Claude voor een broodnodige opkikker voor zijn teamleden. Want even later moesten ze de benen van een geknelde vrouw amputeren om haar te kunnen ontzetten.

Telamon omschrijft de toestand in de Haïtiaanse hoofdstad als bijzonder chaotisch. Ook urgentiearts Luc Beaucourt van het Vlaams Medisch Interventieteam, die toch het een en ander gewoon is, had het over ‘hallucinante toestanden' waarbij gewapende bendes de straten onveilig maken op zoek naar voedsel. ‘De situatie is zo uitzichtloos dat mensen met elkaar op de vuist gaan om in ons veldhospitaal te worden behandeld.'

‘De mensen voelen zich in de steek gelaten. Ze zien en horen de vliegtuigen met noodhulp arriveren. Toch is er in onze wijk van hulp nog steeds geen sprake', zegt de Vlaamse Martine Haentjens, die voor de hulporganisatie Protos in Port-au-Prince werkt en woont.

‘Op honderd meter van mijn huis is de supermarkt ingestort. Onder het puin zitten sinds dinsdagavond 62 mensen vast. Ze zitten er tussen de lijken en geraken maar niet bevrijd. Wat wil je: enkele Haïtianen hakken met handbijtels op de muren van de ingestorte supermarkt. Ze zijn nog altijd niet door het beton geraakt.'

Steeds grimmiger

Haentjens denkt er zeer sterk aan Haïti te verlaten. ‘Door het tekort aan voedsel en water wordt de sfeer steeds grimmiger. Ik heb met eigen ogen gezien hoe woedende mensen hulpkonvooien tot stilstand dwongen door lijken voor de banden van hun trucks te werpen. Vervolgens gingen ze er met de hulpgoederen vandoor.'

Ook haar eigen voorraden slinken. ‘We hebben nog slechts eten en drinken voor een paar dagen. Onze generator is al stilgevallen bij gebrek aan brandstof. Die is nergens meer te krijgen.'

De vrouw wacht nog een paar dagen af vooraleer ze vertrekt. ‘De Verenigde Staten hebben immers een paar duizend paratroopers gestuurd. Hopelijk kunnen zij de orde in de stad snel herstellen.'

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S