Afscheid van vliegveld

Afscheid van vliegveld

Voormalig verkeersleider Ivan Bruers zit misschien wel voor de laatste keer in 'zijn' controletoren in Goetsenhoven. ivw Foto: © Isabel Van Tendeloo

TIENEN - Het vliegveld van Goetsenhoven is op de Open Monumentendag uitzonderlijk open voor het publiek. Misschien wel voor de allerlaatste keer, want dit oude militaire vliegveld is ernstig bedreigd.

Het vliegveld aan de Hannuitsesteenweg in Goetsenhoven is een van de oudste militaire vliegvelden van ons land. Het werd als militaire luchtmachtbasis opgericht rond 1922. Het beschikte toen al over zeven hangars, waardoor het ook een van de grootste op Belgisch grondgebied was. Vanaf 1950 werd het een Elementaire Vliegschool. Meer dan vijfduizend piloten, onder wie prins Filip, kregen er hun opleiding. Maar in 1996 verhuisde de vliegschool naar Bevekom.

Momenteel maken nog enkele luchtkadetten en Koninklijke Vliegclub De Wouw gebruik van het vliegveld, maar een groot deel van de gebouwen is herleid tot ruïne. Het vliegveld staat sinds eind 2009 op de lijst van te sluiten kazernes en krijgt tegen 2011 misschien een totaal nieuwe bestemming. Op de Open Monumentendag kunnen de inwoners van Goetsenhoven en alle geïnteresseerden dus afscheid nemen van 'hun' vliegveld. Een van hen is Ivan Bruers (61) uit Tienen. Het vliegveld betekent veel voor hem, want hij zat er 26 jaar in de controletoren. 'Het is jammer dat het vliegveld binnenkort kan verdwijnen. Maar de ergste pijn heb ik al gehad, toen ik mee moest verhuizen naar Bevekom. Dit was mijn leven. Ik kon het werk haast met mijn ogen toe.'

Tijdens Open Monumentendag komt Ivan nog een keer op zijn oude vertrouwde plek zitten in de controletoren en haalt hij herinneringen op. 'We zaten hier altijd met twee of drie tijdens de drukste periodes. Op sommige momenten gingen heel veel studenten tegelijk de lucht in om te leren landen. Het was een echte carrousel. Wij moesten dan botsingen in de lucht voorkomen.'

Nu zondag geeft Koninklijke Vliegclub De Wouw demonstraties. Bezoekers kunnen ook via een flightsimulator voelen hoe het is een zweefvliegtuig te besturen of een initiatievlucht maken boven het vliegveld. Op de grond vindt er nog een historische tentoonstelling plaats en de controletoren en aanpalende militaire lokalen worden bezocht. (IVW)

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio