Oud-minister van Middenstand d'Alcantara (91) thuis overleden

‘Graaf d'Alcantara bleef de burgemeester van Lembeke'

Graaf d'Alcantara zoals de Lembekenaren hem kenden. emt Foto: © emt

KAPRIJKE - Graaf Adhemar d'Alcantara is niet meer. Dertig jaar lang bestuurde hij Lembeke. De man die zetelde in de Senaat en minister van Middenstand was, is begin deze week op 91-jarige leeftijd overleden. ‘Een vastberaden iemand', zeggen generatiegenoten.

Een groot man uit de Lembeekse en later ook Kaprijkse politiek is heengegaan. Begin deze week overleed graaf Adhemar d'Alcantara in zijn woning in Lembeke.

‘Met hem verdwijnt een man, die een grote rol gespeeld heeft in de politieke geschiedenis van Lembeke en later ook Kaprijjke', blikt huidig burgemeester Filip Gijssels terug op een tijdperk dat afgesloten wordt.

‘De man was niet enkel op lokaal vlak actief. Ook op het nationaal niveau kwam je hem tegen als Kamerlid en senator. Tussen 1965 en ‘68 was hij minister van Middenstand.'

Binnen de Lembeekse gemeentegrenzen droeg de graaf dertig jaar lang de burgemeesterssjerp. Een functie die ook d'Alcantara's grootvader al had. ‘Lembeke kende geen verkiezingen', vertellen André Lippens en Gaston Van de Velde, twee oud-schepenen, die na de fusie van de gemeenten in 1977, samen met de graaf in het schepencollege zetelden. ‘Hij slaagde er steeds in om de ontluikende oppositie te overtuigen toch maar op zijn lijst plaats te nemen. Zo kon hij dertig jaar lang aan de macht blijven. De graaf was een man die zijn eigen mening had en die ook trachtte door te voeren. Vastberaden maar gemoedelijk. Hij luisterde naar zijn college en kon over tal van zaken meepraten. Ook nadat hij geen burgemeester meer was na de fusie van Kaprijke en Lembeke bleef hij door de Lembekenaren onze burgemeester genoemd worden.'

Gijssels omschrijft d'Alcantara in de eerste plaats als een man van adel. ‘Enigszins verheven boven het gewone volk, maar anderzijds een gentleman. Tactvol, welbeschaafd in de omgang en met zin voor relativering en humor. Hij liet echter niet vlug in zijn kaarten kijken en voer een eigen koers.'

D'Alcantara heeft heel wat invloed gehad op de Lembeekse ruimtelijke ordening. ‘Zijn gemeente had al in het begin van de jaren zestig een algemeen plan van aanleg waarin woonbestemmingen voor de toekomst vastgelegd werden', vertelt Gijssels nog. ‘De meeste van de huidige nieuwe wijken in Lembeke vinden daar hun oorsprong. In het dorp werd de gravin Madeleine d'Alcantaralaan naar zijn zus genoemd. De vrouw liet het leven tijdens de Tweede Wereldoorlog.' In oktober 1976 verloor d'Alcantara zijn eerste echte kiesstrijd tegen wijlen Albert Windey, die de eerste burgemeester werd van de fusiegemeente Kaprijke-Lembeke. Ietwat ontgoocheld trok de graaf zich zes jaar lang terug, maar maakte in 1982 zijn comeback als eerste schepen. Twaalf jaar later ging hij met politiek pensioen en genoot hij van de rust op het kasteel in Lembeke.

Adhemar d'Alcantara wordt zaterdag om 16 uur begraven in de parochiekerk van Lembeke.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio