Renners sinds januari niet betaald, ploegleider Lucien Van Impe zag nog geen euro

Moegetergde sponsor stopt

De continentale wielerploeg van Lucien Van Impe is zijn moegetergde hoofdsponsor Veranda's Willems kwijt. 'Als gedelegeerd bestuurder van Veranda's Willems acht ik het mijn verantwoordelijkheid om sponsorgelden niet te laten verdwijnen in bodemloze putten', aldus Luc Willems.



Het avontuur van de altijd al voor de wielersport geïnteresseerde zakenman Luc Willems eindigde vorige week maandag (28 april) met een kater. Veranda's Willems dokte nauwgezet af aan de vzw Men in Black, maar kwam erachter dat het dweilen met de kraan open was. Bijzonder pijnlijk voor een sponsor die als een van de schaarse nieuwkomers met veel enthousiasme vorig najaar in de profwielrennerij stapte.

'In het bijzijn van onze raadslieden vonden toen ultieme gesprekken plaats om een oplossing te bieden aan de financiële moeilijkheden waarmee het huidige management te kampen heeft. Dit alles om het lopende seizoen alsnog vol te maken', aldus Luc Willems in een communiqué. 'Zoals al eerder gezegd hebben de actuele financiële moeilijkheden meerdere oorzaken en zijn zij ook het gevolg van het feit dat slechts iets meer dan de helft van het voorziene en het nodige werkingsbudget bijeen werd gebracht door de verantwoordelijken van het management. Deze problematiek wordt perfect geïllustreerd door bijvoorbeeld het feit dat de rennerslonen sinds januari niet meer werden uitbetaald en dat de ploegleider (Lucien Van Impe, red) blijkbaar tot op vandaag nog altijd niet zijn eerste euro loon voor 2008 heeft ontvangen.'

'In die omstandigheden restte er dan ook weinig anders dan het sponsorcontract met de vzw Men in Black, de structuur achter Willems Veranda's Cycling Team, te verbreken. We beseffen echter maar al te goed dat renners, ploegleider en andere betrokkenen hier uiteraard de dupe van zijn. Spijts de negatieve ervaring benadrukken wij dat we geïnteresseerd blijven om onze sponsoractiviteiten in het wielrennen volgend seizoen verder te zetten. Uiteraard onder een nieuw management, want we blijven geloven in deze sport.'

Ploegmanager Geert De Moor was gisteren niet bereikbaar voor commentaar. Ploegleider Lucien Van Impe zei niet te weten 'welke kant het opgaat'. 'Op dit moment zijn er volgens mij geen nieuwe aanvragen om deel te nemen aan profwedstrijden.' In maart heette het dat het ploegbudget 500.000 euro was, maar dat blijkt nu een papieren getal te zijn.

Bij Team Veranda's Willems waren naast de Nederlandser Max van Heeswijk ook neoprofs Detlev Moerman, Hansjörg Standaert, Stijn Ennekens, Jurgen François en Kenny Van Braeckel ondergebracht, naast eliterenners zonder contract Dieter Cappelle, Sjef De Wilde, Kristof Dezutter, Stijn Hoornaert, Tim Meeusen, Jurgen Van Loocke, Wim Vanmoer en Nic Vanhuffel. Ondertussen rijden ze al enkele weken in het regionale circuit bij de elite zonder contract rond.



Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.