Een kwestie van planning

WIELRENNEN United Cycling Team Ambitieuze club wil ook nationaal doorbreken met Jeroen Van Rij en Ruben Engelen

rem
Foto: © Eyckens Romain(REM)

SINT-TRUIDEN - Niets dan optimistische geluiden bij United Cycling Team: 'Dit moet het jaar van de nationale doorbraak worden,' klinkt het bij voorzitter Jo Wijgaerts en algemeen manager Albert Derwael.

'Onze planning klopt. Na een bleek maidenjaar in 2007 bereikten we in 2008 ons doel om op provinciaal vlak door te breken. Met het aantrekken van heel wat jeugdig talent en een afwerker als Ronald Winters speelden we in haast alle provinciale koersen een hoofdrol.'

'We boekten liefst 13overwinningen en 50ereplaatsen, met de provinciale titel van Ronald Winters in thuisbasis Zepperen als bekroning. Dit jaar werd onze kern versterkt met Jeroen Van Rij en Ruben Engelen, goed voor een pak zeges bij de neo's en junioren.'

Ploegleider Johan Remels kent de sterke én zwakke punten van al zijn renners. 'Het is de kunst om een renner juist in te schatten: niet alleen naar zijn fysieke mogelijkheden, maar ook op psychologisch vlak. Je kan soms evenveel doen met enkele woorden als met 100extra trainingskilometers.'

'Niet iedereen is een geboren winnaar, maar je kan ook de kwaliteiten om verdienstelijk te zijn voor een ploegmaat ontwikkelen. In teamverband kan je zoveel meer betekenen dan op individueel vlak.'

Teambuilding

'Bij onze eerste trainingssessies en ons teambuiding evenement werd snel duidelijk dat we een hechte en gemotiveerde ploeg hebben. Dat zal ook nodig zijn: we kozen voor een zwaar seizoensprogramma met de Topcompetitie, de belangrijkste interclubs én rittenwedstrijden. Onze 23-koppige groep krijgt dus serieus wat werk.'

Jeroen Van Rij is opgetogen met zijn overstap naar UCT. 'Johan Remels was de man die me opnieuw in de toekomst deed geloven. Mijn gesprekken met hem waren bijzonder waardevol. Hij deed me naar zoveel jaren pech weer echt in mezelf geloven. Als de tegenslagen nu eindelijk achterwege blijven, kan ik de verwachtingen inlossen', aldus de Lommelse postbode.

Ook Ruben Engelen is tevreden dat hij hier zijn eerste beloftenstappen mag zetten. 'Ik voelde me meteen thuis en tref hier ook veel renners die ik al goed ken. Het feit dat ik hier zonder enige druk kan starten is belangrijk.'

'De keuze voor UCT is doordacht, want ik weet ook dat de stap naar de beloften moeilijk is en ik moet alllicht aanvaarden dat de tijd van veel overwinningen nu even voorbij kan zijn. Het is ook belangrijk dat ik zoveel mogelijk mijn eigen programma mag uitstippelen.'





Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio