'Niet iedereen kent de regels'

SNOOKER Jan Scheers ontpopt zich van atletiekmanager tot internationaal scheidsrechter

SNOOKER Jan Scheers ontpopt zich van atletiekmanager tot internationaal scheidsrechter

De rol van een scheidsrechter lijkt zich voor een leek te beperken tot de ballen proper maken. Niets is minder waar. 'Geregeld komt het tot discussies met de spelers', aldus Jan Scheers. if

LEUVEN / BOOM - In een vorig leven was hij als manager actief in de wereld van de atletiek, waarin hij ondermeer de Ethiopische toploopster Derartu Tulu onder zijn hoede nam. Vandaag de dag ontpopt de 45-jarige Jan Scheers zich tot internationaal scheidsrechter snooker.Willy Goossens

'Ik ben eigenlijk haast vanzelf van de ene wereld in de andere gevloeid', zegt de bij De Komma Leuven aangesloten referee. 'Als manager van de Waalse atletiekfederatie, onderhield ik ondermeer goede contacten met steepleloper Marc Jayankura. In onze vrije tijd speelden we al eens een wedstrijdje snooker tegen elkaar tot we op de idee kwamen ons ook in officiële competities te meten.'

'Zo kwam ik bij de Brusselse club Aliens terecht. Er was daar duidelijk nood aan scheidsrechters. Zonder specifieke voorbereiding slaagde ik in het examen. Daarmee was de bewuste club in regel met de reglementen. Omdat er op een dag bij de zovele tornooien van The Pocket in Leuven ook een tekort aan referees was, waagde ik de stap naar het echte werk.'

'Jan Peeters, één van de examinatoren zou me de volgende jaren met raad en daad bijstaan om mijn scheidsrechterscarrière uit te bouwen. Mijn eerste internationale optreden kwam er zeven jaar geleden op het EK in Duitsland. Sindsdien maakte ik heel wat grote Europese tornooien mee.'

In december kreeg Scheers samen met Nico De Vos (Chaos Leuven) een vleiende uitnodiging voor het Ierse Killarney, waar het allereerste WK 6 Reds, met zes rode ballen in plaats van met vijftien, werd gespeeld.

'Met deze format is het de bedoeling het spel sneller en dynamischer te maken', legt Scheers uit. 'Er waren al enkele testtornooien in China en Thailand gespeeld, waar het initiatief positief werd onthaald. Een aantal wedstrijden waren in een mum van tijd klaar maar er waren ook draken van matchen die meer dan twee uur duurden. Er zullen altijd wel tegenstanders bestaan van dit alternatieve circuit maar persoonlijk vind ik toch dat het zijn charmes heeft.'

De rol van een scheidsrechter lijkt zich voor een leek te beperken tot wat rond de tafel lopen en de ballen proper maken. Niets is minder waar.

'Met de absolute topspelers zal een wedstrijd allicht zonder incidenten verlopen maar geregeld komt het toch tot discussies met de spelers', aldus Scheers. 'Niet iedereen is blijkbaar perfect op de hoogte van de reglementen. Ik betrap er zelfs bepaalde TV-commentatoren op dat zij het niet altijd bij het rechte eind hebben bij een betwistbare fase. Vooral wanneer de witte bal helemaal tegen een rode aanleunt, is er nogal stof voor discussie.'

Natuurlijk zijn bepaalde Aziatische en Angelsaksische landen toonaangevend in de snookerwereld.

'In de ranking van de overige landen, staan wij goed vooraan. Met Bjorn Haneveer en Kevin Van Hove beschikken we toch over twee raspaardjes. Anderen, zoals Ivan Van Velthoven en Mario Geudens, zouden het zeker kunnen waarmaken maar dan moet er resoluut voor een profcarrière gekozen worden. En daar is volgens mij maar één weg voor: tussen de profs in Groot-Brittannië of Azië gaan leven, om op die manier van iedere geboden opportuniteit te kunnen profiteren. Het moeilijkste is om in het circuit te geraken. Eens de plaats verworven, wordt het gemakkelijker om zich te handhaven. Er is trouwens tussen de plaatsen 50 en 150 amper een niveauverschil te bespeuren.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio