Groene parkiet pikt Vlaanderen in

De exotische halsbandparkiet is vanuit Brussel begonnen aan de verovering van Vlaanderen. Op twee jaar tijd is hun aantal gegroeid van 5.000 tot 7.000, zodat de felgroene vogels met rode snavel onze kleine zangvogels verdringen.

Yannick Brusselmans

'Brussel is te klein geworden voor de halsbandparkieten'', zegt Jan Rodts van de vzw Vogelbescherming Vlaanderen. ,,De jongste jaren vliegen ze almaar verder op zoek naar broedplaatsen. Je vindt de vogels al in een straal van 40 km rond de hoofdstad. Er zijn zelfs halsbandparkieten waargenomen in Geel en Waregem.''

De halsbandparkieten die onze contreien stap voor stap veroveren, komen oorspronkelijk uit Azië. Maar waarom gedijen de exotische dieren hier zo goed, duizenden kilometers van hun natuurlijke biotoop? ,,De parkieten leven van nature in het gebied rond Noord-India, tot aan de voet van de Himalaya. Ze hebben dus weinig last van onze strenge winters. De halsbandparkieten verkiezen ook stedelijke gebieden, waar veel nestholten te vinden zijn. Vlaanderen is zo verstedelijkt dat hun opmars hier niet te stuiten is.''

Hels gekrijs

Oorspronkelijk waren de groene exoten een louter Brussels fenomeen. De eerste broedende halsbandparkieten werden al in 1966 gespot, in het park van Tervuren. Maar de echte start van de Belgische parkietenkolonie kwam er in 1974. Guy Florizoone, destijds directeur van de Brusselse Meli-zoo aan het Atomium, liet toen vijftig exotische vogels los, omdat Brussel volgens hem ,,wat meer kleur kon gebruiken''. Enkel de halsbandparkieten waren bestand tegen onze koude winters, de overige vogels overleefden het experiment niet. Tegen 1984 vlogen in de hoofdstad al 250 parkieten rond, in 1988 was dat aantal verdubbeld en nu telt de populatie meer dan 7.000 vogels.

De halsbandparkieten zijn niet meteen de meest lieflijke vogeltjes. ,,Ze kunnen vrij agressief uit de hoek komen'', zegt Jan Rodts. ,,Elke winter bellen mensen ons omdat de parkieten de voedertafels in hun tuin helemaal inpalmen en de kleine zangvogels verjagen.'' De parkieten zijn groter dan veel inheemse vogels, ongeveer 40 cm, en staan bekend om hun helse gekrijs. ,,Vooral als ze 's avonds in grote groepen naar hun slaapplaatsen vliegen, maken ze veel kabaal.''

Oude stadsparken, zoals het Dudenpark in Vorst of het Prinsenpark in Grimbergen, zijn de favoriete verblijfplaatsen van de groene exoten. ,,Oude bomen bevatten veel nestholten van vroegere bewoners en dat is net wat de parkieten zoeken.''

Doordat de halsbandparkieten veel van die nestholten inpalmen, verdringen ze andere, inheemse vogels. De boomklever, net als de halsbandparkiet een zogenaamde 'holenbroeder', is het grootste slachtoffer van die concurrentie. ,,Boomklevers gaan pas in maart op zoek naar nestplaatsen, terwijl de parkieten dan al hun eerste eieren gelegd hebben. Door die ongelijke strijd wordt de boomklever stilaan verdrongen. Als de situatie zich zo voortzet, komt onze biodiversiteit ernstig in gevaar.''

Nesten te hoog om eieren weg te nemen

Waarom onderneemt men dan geen acties om de parkietenpopulatie terug te dringen? ,,De publieke opinie is niet gewonnen voor zulke plannen, veel mensen vinden de parkieten mooie vogels en een verrijking voor het stadsbeeld. Maar juridisch gezien mag je zoveel halsbandparkieten neerschieten en vangen als je wil, ze zijn geen beschermde diersoort.''

Toch is het niet eenvoudig om zo een grote vogelkolonie aan te pakken. ,,Bij exotische ganzensoorten nemen we bijvoorbeeld de eieren weg, maar de nestholten van halsbandparkieten bevinden zich op 15 meter hoogte. Onbegonnen werk is dat.''

,,Nu is het te laat om in te grijpen. De overheid heeft het probleem veel te lang genegeerd en we staan voor een voldongen feit. Straks overschrijden we de kaap van 10.000 halsbandparkieten en zie je de groene vogels overal in Vlaanderen opduiken.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

Meest Gelezen

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees