Vlaamse regering biedt excuses aan in brief, maar Gentse stadsbestuur is zich van geen kwaad bewust

Unesco ontzet over stadshal

GENT - De stadshal op het Braunplein is nu zelfs voor de Unesco een doorn in het oog. Het belfort is door de Unesco beschermd als ‘werelderfgoed'. ‘De stadshal wijzigt ingrijpend het uitzicht op het belfort. Het stadsbestuur had eerst contact met ons moeten opnemen voor het begon te bouwen', klinkt het in een verslag. De Vlaamse regering erkent de fout en stuurde gisteren verontschuldigingen naar de Unesco. Het Gentse stadsbestuur is zich van geen kwaad bewust.

Het was federaal parlementslid Siegfried Bracke (N-VA) die de kat de bel aan bond. ‘Kijk eens wat een potje paars er opnieuw van gebakken heeft met de stadshal', klinkt de boodschap op zijn website.

Bracke schermt met een document van Icomos, een niet-gouvernementele organisatie (NGO) die zich bezighoudt met de bescherming van historische monumenten en landschappen. Icomos volgt voor Unesco, een tak van de Verenigde Naties, op wat er gebeurt met het door Unesco beschermd werelderfgoed, zoals het Gentse belfort.

Niet mals

Het rapport van Icomos kwam er nadat individuele burgers bij de Unesco de bouw van de stadshal hadden aangeklaagd. Het rapport is niet mals voor het stadsbestuur. De organisatie erkent weliswaar dat het stadsbestuur niet over één nacht ijs is gegaan en dat het Braunplein geherwaardeerd wordt door het project. ‘Maar door zijn omvang verstoort de stadshal enigszins de site van het belfort en belemmert ze het uitzicht.' Een propere formulering voor: dat lelijk ding staat in de weg van het mooie belfort.

Bovendien stoort Icomos zich aan het feit dat het stadsbestuur niet eens de moeite genomen heeft om de plannen op voorhand met Unesco door te praten. ‘Het is een ongelukkige keuze om op het plein een gebouw te zetten dat alle aandacht naar zich zuigt, in plaats van naar het belfort.' Icomos beklemtoont wel dat de ‘bijzondere algemene waarde' van het belfort niet in het gedrang komt.

Verbazing

De Vlaamse overheid reageerde gisteren op het rapport door een brief te sturen naar Unesco. Een verontschuldigingsbrief.

‘We hebben in die brief gezegd: U heeft gelijk, er had op voorhand overleg moeten zijn', zegt Peter Buysrogge, woordvoerder van Vlaams minister voor Toerisme Geert Bourgeois (N-VA). ‘We hebben er ook in vermeld dat we alle lokale besturen met Unesco-werelderfgoed zullen verwittigen dat ze met Unesco moeten overleggen voor ze iets willen doen in de buurt van hun werelderfgoed.' Met andere woorden: sorry, het zal niet meer gebeuren.

Op het kabinet van schepen van Openbare Werken Martine De Regge wordt met verbazing gereageerd. ‘Dit document is ons onbekend. We zullen de zaak alleszins verder onderzoeken.'

Voor meer foto's: klik hier.

 

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio