'Toch ben ik niet helemaal tevreden'

Belofte Dave Mertens schittert in het Gentse Kuipje

Belofte Dave Mertens schittert in het Gentse Kuipje

Dave Mertens (boven), hier aan de slag met Walt De Winter, imponeerde vooral als tijdrijder: 'Ik ben gewoon een hardrijder die heel snel kan fietsen tegen de klok.' Marc Van Hecke Foto: © marc van hecke

MALDEREN - Vader Gilbert Mertens mag tevreden terug blikken op de zesdaagse van Gent. Zoon Tim werd door de kenners als de revelatie van de profzesdaagse uitgeroepen. De jongere Dave liet bij de beloften kunstjes bewonderen met vooral vuurwerk tijdens de tijdritten.



Samen met Walter De Winter eindigde je finaal zevende. Tevreden uiteraard?

Dave Mertens: 'Je hoort me niet vertellen dat ik ontgoocheld ben, maar helemaal tevreden ben ik toch ook niet hoor.'

'Op donderdag en vrijdag kwam ik vrij fors ten val en vooral vrijdag zadelde me dat naast de pijnlijke schaafwonden ook rugpijn op. Die pijn kwam vaak terug en baart me wel wat zorgen. Zonder die hinder waren we haast zeker in de topvijf gefinisht en dat klinkt toch nog een stuk beter dan een zevende plaats.'

'Globaal is de evaluatie wel positief, want ik bewees dat de conditie helemaal op punt staat. Half december volgt het BK en tegen dan moet ik er opnieuw staan.'

Vooral in de tijdritten reed je indrukwekkend. Een speciale voorbereiding gevolgd?

'Neen. Ik ben gewoon een hardrijder die heel snel kan fietsen tegen de klok. Zaterdag finishte ik pas tweede, maar de andere tijdritten won ik allemaal. Op de piste sleutel ik wel aan mijn snelheid via enkele doorgedreven spurts op training, maar specifiek oefenen op tijdrijden doe ik niet.'

Je zette tijdens de jongerenzesdaagse alvast opnieuw een stap voorwaarts?

'Ik droom ervan om ooit met mijn broer Tim een zesdaagse te rijden en nu weet ik wel zeker dat het ooit kan lukken. Tim klasseerde zich nu al bij de profs net achter de toppers. Binnen een paar jaar wil ook ik uitgroeien tot de revelatie bij de profs. Nu zitten we nog op een totaal ander niveau bezig, maar op een dag kunnen we samen rijden.'

Tim vertrekt naar Sydney terwijl jij achterblijft. Gaat de pistefiets op stal?

'Ik blijft trainen op de piste als voorbereiding op het BK, waar ik wil deelnemen aan vele disciplines. Misschien rijd ik er zelfs de ploegkoers, mogelijk aan de zijde van Tim. Indien dat niet kan, is ook Walter De Winter een alternatief. Tijdens de zesdaagse van Gent klikte het uiteindelijk niet zo slechts tussen ons beidjes.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio