Net zoals in 1997 haalt Georges Leekenseen ouderdomsdeken vanonder het stof

Timmy Simons zoals Franky Van der Elst

Timmy Simons zoals Franky Van der Elst

Foto: photo news

Georges Leekens haalt Timmy Simons (33) na bijna een jaar terug bij de Rode Duivels. De bondscoach verkiest de 20-jarige Jelle Vossen, topschutter in eerste klasse, boven Moussa Dembélé.

Vooral het vanonder het stof halen van Timmy Simons roept veel gelijkenissen op met het bewind onder Georges Leekens I, die van februari 1997 tot augustus 1999 ook al bondscoach was. Toen overhaalde Leekens de toenmalig 35-jarige Club Brugge-speler Franky Van der Elst om zich na meer dan twee jaar afwezigheid opnieuw beschikbaar te stellen. Verschil was dat Van der Elst na België-Spanje (1-4), waar hij in het Anderlecht-stadion genadeloos werd uitgefloten, zelf was afgehaakt. Maar de ingreep van Leekens lukte. Mede onder impuls van Van der Elst vochten de Rode Duivels zich uit een benarde positie terug om via de barrages alsnog het WK 1998 in Frankrijk te halen. Daarna haakte Van der Elst na 86 interlands op 37-jarige leeftijd definitief af.

Altijd beschikbaar

Timmy Simons heeft zich altijd beschikbaar gesteld. Toen de inmiddels 33-jarige speler van FC Nürnberg vorig seizoenbegin bij PSV op de bank verzeilde, riep toenmalig bondscoach Dick Advocaat hem niet meer op. De 74-voudige international, op dat moment ook aanvoerder, kookte van woede maar hield zich in. Hij hoedde zich voor straffe uitspraken en die houding wordt nu beloond.

Leekens hoopt dat Simons net als Van der Elst indertijd het jonge team op sleeptouw kan nemen. ‘Timmy heeft zich altijd positief opgesteld tegenover de nationale ploeg. Er kwam geen onvertogen woord over zijn lippen. Hij is een man uit één stuk. Bescheiden, collectief ingesteld en een echte Belg. Simons is een krijger en je kan ermee naar de oorlog. Ik zeg niet dat hij zal spelen maar het is een speler die voor het evenwicht in ons team kan zorgen.'

Marc Wilmots is zaterdag Simons gaan bekijken in Mönchengladbach-Nürnberg (1-1). De assistent-bondscoach was vol lof.

‘Timmy heeft de voorbereiding bij een Duitse club meegemaakt', aldus Wilmots. ‘Ik weet wat dat betekent. Hij staat scherper dan ooit. Ik zag hem ook de andere spelers voortdurend coachen. Dat is straf, wat want hij speelt er nog maar enkele maanden. Zijn positiespel is nog altijd quasi perfect en hij zoekt ook heel graag de diepte op. Hij speelt altijd verticaal in, dat is wat we willen.'

Leekens ziet Simons als verdedigende middenvelder. Zo lijkt het erop dat de bondscoach tegen de Duitsers voor een centraal middenveld Simons-Vertonghen-Fellaini zal kiezen. ‘Vermaelen blijft wel aanvoerder', aldus Leekens.

Er bestaan wel nog vragen over Fellaini. Hij mocht het voorbije weekend bij Everton na zijn zware enkelblessure maar even invallen. ‘Het matchritme kan een probleem zijn maar conditioneel is hij tiptop in orde', aldus Wilmots over de onvermoeibare middenvelder. ‘Ik stuurde hem naar kinesist Lieven Maesschalck, waar hij keihard werkte. Hij kwam geen enkele keer te laat. We zullen zien hoe ver hij staat.'

Geen Dembélé

Leekens loosde na de nederlaag in Finland (1-0) Pocognoli en Thijs uit zijn selectie. Emile Mpenza, tegenwoordig ergens in Azerbeidzjan op een voetbalveld terug te vinden, werd er begrijpelijkerwijze niet bijgehaald. Hij is ook niet gescout. Moussa Dembélé is ondertussen onderdak bij het Engelse Fulham maar zal nog even moeten wachten alvorens hij volgens Leekens weer tot de beste voetballers van België hoort. Jelle Vossen, die er vorig jaar tijdens de trip naar de Kirin Cup in Japan ook al bij was, is topschutter in onze eerste klasse en hoort er derhalve bij. ‘Ik wilde hem al meenemen voor het oefenduel in Finland', aldus Leekens. ‘Maar dan gaf ik hem nog aan beloftencoach Jean-François De Sart. Nu kunnen wij hem heel goed gebruiken. Voor Dembélé is het te kort dag. Hij speelde geen enkele match met AZ en vorig weekend zijn eerste minuten bij Fulham. Een selectie zou voor hem nu geen geschenk zijn.'

Opmerkelijk is dat met Alderweireld, Benteke, Carcela, De Bruyne, Defour, Hazard, Lukaku, Vossen en Witsel liefst negen spelers van de huidige A-kern nog in aanmerking komen voor de beloften.

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.

Uitslagen & standen

Bundesliga Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 34

GS W V G DS P
1 FC Bayern München 34 27 4 3 92/28 84
2 FC Schalke 04 34 18 7 9 53/37 63
3 TSG 1899 Hoffenheim 34 15 9 10 66/48 55
4 Borussia Dortmund 34 15 9 10 64/47 55
5 Bayer 04 Leverkusen 34 15 9 10 58/44 55
6 RB Leipzig 34 15 11 8 57/53 53
7 VfB Stuttgart 34 15 13 6 36/36 51
8 Eintracht Frankfurt 34 14 13 7 45/45 49
9 Borussia Mönchengladbach 34 13 13 8 47/52 47
10 Hertha BSC 34 10 11 13 43/46 43
11 Werder Bremen 34 10 12 12 37/40 42
12 FC Augsburg 34 10 13 11 43/46 41
13 Hannover 96 34 10 15 9 44/54 39
14 1. FSV Mainz 05 34 9 16 9 38/52 36
15 SC Freiburg 34 8 14 12 32/56 36
16 VfL Wolfsburg 34 6 13 15 36/48 33
17 Hamburger SV 34 8 19 7 29/53 31
18 1. FC Köln 34 5 22 7 35/70 22