Inboedel kloefenatelier verkocht

Klompenmakerij houdt er na bijna 100 jaar mee op

Klompenmakerij houdt er na bijna 100 jaar mee op

Foto: © Vuylsteke Eddy

GERAARDSBERGEN - Klompenmaker Paul Steenhoudt zet zijn activiteit stop. Meteen het einde van bijna een eeuw 'kloefen' maken in Grimminge. Een ambacht dat de familie Steenhoudt met hart en ziel heeft uitgevoerd en waarvan ze nu met pijn in het hart afscheid neemt.

In het werkhuis aan de Klakvijverstraat, waar het ooit gonsde van de activiteiten, is het nu akelig leeg en stil. De machines zijn verkocht, er is geen klomp meer te zien. Gedaan met de ambachtelijke productie van 'ovekens' of 'kloefen', zoals de klompen in de volksmond heten. Het einde van bijna een eeuw klompenmakerij in Grimminge.

De activiteit werd opgestart in de boerderij Steenhoudt in 1914. 'Er werden toen klompen gemaakt voor de buurt. Maar de activiteit deinde uit en vanaf 1929 werden er ook machines ingeschakeld', weet Kathleen Steenhoudt, dochter van klompenmaker Paul. De man is er intussen mee gestopt en opvolging is er niet meer.

'Het was een zware stiel, ook al werden er machines ingezet om klompen te vervaardigen uit de blokken wilgenhout. We produceerden vooral voor Nederland. En in België werden onze kloefen als stevig schoeisel gebruikt door arbeiders uit onder meer de hoogovens en de bouw. Maar door de striktere reglementering mogen die nog enkel veiligheidsschoenen dragen.'

In het atelier werden ook orthopedische schoenen vervaardigd met een houten zool, bestemd voor medewerkers uit ziekenhuizen en horeca. 'Maar de toekomst van de kloef lijkt vooral in de folkloresector te liggen, je kan er niet echt meer van leven. Ook het aanbod aan wilgenhout, het basisproduct voor de klompen, is te klein.'

Zelf heeft dochter Kathleen vele jaren samen met vader Paul klompen gedraaid. 'Een mooie stiel maar nu mijn vader is gestopt, ga ik het niet alleen voortzetten, ik heb al een andere beroepskeuze gemaakt en ben nu buschauffeur.'

Er zat dan ook niets anders op dan de activiteit stop te zetten en de inboedel van de klompenmakerij te verkopen. Via een internetveiling gingen de machines en de werktuigen vlot van de hand. Een deel van de inboedel van een van de laatste Vlaamse klompenmakers is deze week verhuisd naar het Waalse Binche waar men nog klompen vervaardigd voor de lokale folkloregroep, de 'Gilles de Binche'. En het Viaanse streekmuseum 't Aloam kon ook enkele waardevolle items op de kop tikken.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio