Giovani Oosters in Jong Keukengeweld en nieuw kookprogramma

'We zijn klaar voor een Michelinster'

'We zijn klaar voor een Michelinster'

Giovani Oosters: 'In deze branche moet je hard werken, maar krijg je ook veel waardering.'rs Foto: © Rudi Smeets

HASSELT - Tot 15 november nemen 48 jonge chefs uit heel Vlaanderen deel aan Jong Keukengeweld, een actie die de gastronomie wil promoten bij een jong publiek. Een van de negen Limburgse deelnemers is Giovani Oosters, die een nieuw programma heeft op Vitaya.

Jong Keukengeweld is een initiatief van Vlaanderen Lekker Land, een vzw die met de steun van de Vlaamse overheid het culinaire toerisme in Vlaanderen op de kaart zet. Jongeren tussen 18 en 30 jaar kunnen in de deelnemende restaurants voor 45 euro een driegangenmenu bestellen, dranken inbegrepen. De chefs mogen niet ouder zijn dan 35 jaar. 'Ik heb geluk dat ik nog mag meedoen, want volgend jaar ben ik de leeftijdsgrens gepasseerd', lacht Giovani Oosters.

Ondanks zijn nog vrij jonge leeftijd is het alsof hij al een eeuwigheid meedraait in de wereld van Bocuse en Escoffier. Hij ging op zijn veertiende naar de Hotelschool in Hasselt en was amper zeventien toen hij chef werd van restaurant Coin Sud in Hasselt. Daarna ging hij enkele jaren in de leer bij twee Vlaamse toppers: Roger Souvereyns en Peter Goossens.

'In 2003 laste ik een pauze van drie maanden in om deel te nemen aan Expeditie Robinson. Ik word daar nog altijd over aangesproken', zegt de Zuid-Limburger. Bij zijn terugkeer startte hij in Hasselt het trendy eethuis Bouchon op. Daar bleef hij tot zijn oog viel op een hoeve in Wimmertingen.

Hij restaureerde de vervallen gebouwen tot een gastenverblijf met vijf kamers en restaurant Vous lé Vous.

De exploitatie daarvan combineert hij met twee nevenactiviteiten. Met zijn cateringbedrijf Dineamic verzorgt hij culinaire evenementen buitenshuis en met zijn concept Foodbuilding organiseert hij kookworkshops voor groepen en individuele foodies.

'Momenteel is alles zodanig georganiseerd dat ik me honderd procent kan concentreren op mijn restaurant', benadrukt hij. 'Mijn vrouw is juriste van opleiding en werkte een tijdje voor een advocatenkantoor, maar nu is zij volledig verantwoordelijk voor de catering en de kookateliers. Daardoor heb ik de handen vrij om mijn keuken te verfijnen. Het kan verwaand klinken, maar ik heb de ambitie om zo snel mogelijk een Michelinster te halen. Ik en mijn keukenteam zijn er klaar voor.'

Van Rik Vandersanden van de Barrier werd destijds gezegd dat hij zijn Michelinster kwijtspeelde omdat hij ook feesten organiseerde. Vrees je niet dat je nevenactiviteiten de inspecteurs aan het twijfelen kunnen brengen?

'Neen, want nogmaals: mijn restaurant is volledig gescheiden van de andere activiteiten. Trouwens, als je kwaliteit op het bord brengt, word je volgens mij altijd beloond. Bijna elke avond krijg ik te horen: Hoe komt het dat jij nog geen ster hebt? De reacties van de gasten zetten me ertoe aan om mijn grenzen te verleggen. Ik zou kunnen mikken op een Bib Gourmand van Michelin. Die onderscheiding krijg je als je een menu onder de 35 euro serveert, maar ik begin bewust vanaf 35 euro. Binnenkort komen de nieuwe edities van Michelin en GaultMillau uit. Ik ben heel benieuwd.'

Je had al een kookrubriek in het VRT-programma '1000 zonnen'. Sinds vorige week heb je een eigen kookprogramma op Vitaya. Is er geen culinaire overdaad op het scherm?

'Ik weet dat veel mensen daar ja op antwoorden, maar ik heb er geen moeite mee, integendeel. Door die kookprogramma's begrijpen de gasten beter wat er op het bord komt en weten ze ook dat aan een product een prijskaartje hangt. Ze kunnen makkelijker de prijs-kwaliteitverhouding inschatten en weten goed of ze in de zak gezet worden of niet. Dat houdt iedere chef alert. Of je nu een menu serveert van 30 of van 200 euro, je moet altijd waar naar geld bieden.'

Mede door toedoen van het succes van de Deense chef René Redzepi van restaurant Noma wordt nu veel meer aandacht besteed aan streekproducten. Wat heeft Limburg te bieden behalve fruit?

'Veel meer dan je zou denken. Ik ben een fervente fietser en ontdek in mijn eigen Haspengouw voortdurend nieuwe dingen. In de Mombeekvallei, bijvoorbeeld. Daar vind je een ongelooflijke kruidenrijkdom. Voor bepaalde producten ga ik gewoon mijn eigen hof in. De kastanjes, beuken- en hazelnoten ligger er voor het rapen. In de agrarische sector is het nu de tijd van maïs, bieten en allerlei soorten kolen. Voor een aantal groenten kan ik terecht in arbeidscentrum De Wroeter in Kortessem. Daar kweken ze groenten voor me, zoals courgettes, komkommers en tomaten. Ze gaan ook nieuwe kruiden voor me planten.'

Je kookprogramma op Vitaya heet 'Groenten van Gio'. Ben jij echt zo'n liefhebber van groenten?

'O ja, ik vertrek altijd van een groente en kijk welke vis of welk vlees daarbij hoort, niet omgekeerd. Nu maandag werk ik met komkommer. Daar kun je bijvoorbeeld tzatziki mee maken, een traditioneel Grieks gerecht op basis van yoghurt. Heel makkelijk te bereiden en lekker. Dat serveer ik met makreel, maar het kan ook zonder vis. Ik probeer er altijd voor te zorgen dat mijn gerechten ook in hun vegetarische versie lekker zijn.'

In het VTM-programma 'Mijn Restaurant' is al meermaals gebleken dat het voor jonge chefs bijzonder moeilijk is om een zaak op te starten.

'Het is voor niemand gemakkelijk. Ik zeg je eerlijk dat het zonder mijn twee nevenactiviteiten - de catering en de kookworkshops - heel moeilijk zou geweest zijn om mijn restaurant te lanceren. Vooral de personeelskost is zwaar. In de gastronomie worden op een bord veel handelingen uitgevoerd. Daarom moet je een goed team hebben. Die mensen moeten er altijd zijn, ook als er maar twee tafels gereserveerd werden. Pas op, ik klaag absoluut niet. In deze branche moet je hard werken, maar krijg je ook veel waardering.'

In de brochure van Jong Keukengeweld doe je een opmerkelijk uitspraak: 'Het koken voor weeskinderen in India is een culinaire ervaring die ik nooit zal vergeten.'

'In 2008 kreeg ik de kans om voor het VRT-programma India voor beginners te koken voor kinderen in een Indisch weeshuis. Het was heel heavy. Alles moest gebeuren in vijf dagen, inclusief de reis, maar ik kon niet nee zeggen omdat het een onvergetelijke ervaring beloofde te worden. Mijn verwachtingen werden ruim overtroffen. Die kinderen waren niets anders gewoon dan rijst. Ik mocht hen verwennen met kip. Je had die ogen moeten zien, zo dankbaar. Ze zongen zelfs een liedje voor me.'

'Ik ben zelf een jonge papa, je hoeft dus niet te vragen hoe ik me voelde. Tegen die achtergrond is het bizar dat wij westerlingen op restaurant veel geld kunnen geven aan een diner, maar ik denk dat je de twee situaties niet door elkaar mag halen. Ik ben ervan overtuigd dat gastronomie kan bijdragen tot een betere levenskwaliteit. Met je partner of vrienden eens lekker gaan eten, dat geeft een gevoel van verfijning en verbondenheid.'

www.vouslevous.be

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio