'Ik sta er nog niet helemaal'

WIELRENNEN ELITE & BELOFTEN VLAAMSE PIJL IN HARELBEKE Julien Vermote twijfelt of hij het exploot van zijn naamgenoot kan overdoen

WIELRENNEN ELITE & BELOFTEN VLAAMSE PIJL IN HARELBEKE Julien Vermote twijfelt of hij het exploot van zijn naamgenoot kan overdoen

De Harelbeekse belofte Julien Vermote krijgt een duwtje in de rug van naam- en stadsgenoot Julien Vermote, die in 1968 de eerste editie van de Vlaamse Pijl won. Patrick Holderbeke Foto: © PATRICK HOLDERBEKE

HARELBEKE - Kan tweedejaarsbelofte Julien Vermote vandaag in de Vlaamse Pijl in de voetsporen treden van zijn naamgenoot, die in 1968 de eerste editie van de Harelbeekse klassieker op zijn naam schreef?

Ze kennen elkaar, Julien en Julien. 'Eigenlijk zijn we verre familie', verklaart Vermote senior. 'Mijn vader en de grootvader van Julien zijn neven. Wij zijn twee takken van dezelfde boom. Ik volg Julien op de voet. Hij heeft net als zijn broer Alphonse meteen indruk gemaakt op mij. Na zijn eerste koers zei ik al dat ze in hem moesten investeren. Hij heeft het. Wie kan tijdrijden, heeft een grote motor. En hij kan de koers goed lezen. Hij weet waar hij moet toeslaan. Eigenlijk was ik in koers iets meer het evenbeeld van Alphonse. Die koerst impulsiever en is snel aan de meet. Ik had eveneens een goed eindschot. Maar als renner moet je ook met het kopje durven werken. Ik herinner me nog altijd de uitspraak van mijn ploegleider Briek Schotte. 'Als ze koersen, moet je ook koersen. Maar als ze niet koersen, moet je zelf ook niet koersen.' '

'Ik voel een koers goed aan', beaamt Vermote junior. 'Het is echter pas als je in topvorm zit, dat je met je koersinzicht op de proppen kan komen. De Vlaamse Pijl komt nog een beetje te vroeg, meen ik. Mijn vijftiende plaats in Brussel-Opwijk was een opsteker, maar ik sta er nog niet helemaal. Vandaag krijgen we een veel zwaarder traject voor de wielen geschoven. Al die kuitenbijters zo vroeg op het seizoen, dat wordt zware kost. Bovendien komt er een select gezelschap aan de start. Naast de profs van Topsport Vlaanderen en Landbouwkrediet dagen er nog veel deftige formaties op. Ik ben al tevreden dat ik geselecteerd ben. In januari had ik examens accountancy-fiscaliteit. Ik verloor twee à drie weken. Mijn achterstand is nog altijd niet helemaal weggewerkt. Het heeft geen zin om me te forceren. Ik moet rustig blijven. Tegen eind april kan ik top zijn.'

Veel toppers

De Vlaamse Pijl serveert topsport, dat staat vast. 41 jaar geleden was het niet anders. Vermote senior klopte in een spurt met zes onder meer Cees Priem. 'Ook in mijn periode kwamen er veel toppers aan de start. Dirk Baert, Rony Vanmarcke, Marc Demeyer, de latere Giro-winnaar Johan De Muynck, en noem maar op. Maar zo vroeg op het seizoen had ik van niemand schrik. Ik kwam altijd heel goed uit de winter. Het jaar nadien werd ik tweede. Eric Vermeeren (die op 21-jarige leeftijd zou verongelukken, red) klopte me toen. Hij had verkering met de zus van Rony Christiaens, die ook in de spits zat. Die mannen demarreerden om beurten. Uiteindelijk kregen ze me klein. Maar in 1970 was het wel prijs. En of het feest was. Mijn supportersclub was gevestigd in het café van organisator Valère Vandenborre. Het doet deugd dat de mensen me nog altijd herkennen en aanspreken over mijn zeges in Harelbeke. Ook dit jaar trek ik zeker naar de wedstrijd. Ooit volgde ik de koers in een busje, maar ik heb toen amper renners gezien. Geef mij maar de gezelligheid van de aankomstzone. De koers is nog altijd mijn lang leven. Ik volg alle categorieën. Van Julien en Alphonse weet ik zeker dat ze het tot prof zullen schoppen.'

'Een mooi compliment', knikt Vermote junior. 'Maar momenteel primeert mijn studie. Ik ga behoedzaam tewerk. Het moet dit jaar nog niet gebeuren. Als ik als derdejaars sterk zou presteren, dan zou ik misschien al de overstap naar de broodrenners durven te maken.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio