Reportage / Antwerpse OCMW-rusthuizen krijgen huisdieren op bezoek

,,De dieren doen veel bejaarden openbloeien,

,,De dieren doen veel bejaarden openbloeien,

,,Bejaarden die amper nog bewogen, staken plots hun handen uit om de dieren te aaien,, zegt projectverantwoordelijke Frank Vercammen. Wim Kempenaers Foto: © Wim Kempenaers (WKD)

ANTWERPEN - Voortaan zijn in de Antwerpse OCMW-rusthuizen zeven honden tewerkgesteld. En een konijn. De meeste bewoners zijn er maar al te blij mee.

Jelle Schepers

In veel rusthuizen komen dieren er niet in. Maar de rust- en verzorgingstehuizen van het Antwerpse OCMW kiezen voor een andere aanpak. De medewerkers van de tehuizen kunnen samen met hun huisdier een opleiding volgen, waarna ze de dieren mogen loslaten op de bejaarden in de instellingen. En die zijn er blij om. Onderzoek heeft immers aangetoond dat huisdieren een positieve invloed hebben op oudere mensen.



De meeste bewoners van rusthuis Vinck-Heymans zijn alvast razend enthousiast met de nieuwe bezoekers: zeven honden en een konijn

,,Hoe meer beesten, hoe liever. Voor mij mogen er ook gerust enkele katten of geiten bijkomen, of zelfs olifanten'', zegt Urbain Corthals (82). De man heeft zijn hele leven lang een hond gehad. Maar toen hij drie jaar geleden zijn intrek nam in het rusthuis, mocht hij die niet meenemen. ,,Ik ben een echte dierenvriend, en daarom vind ik het fantastisch als de dieren hier zijn. Ik fleur dan helemaal op.''

Projectverantwoordelijke Frank Vercammen benadrukt het belang van de actie. ,,Het is bewezen dat huisdieren ervoor zorgen dat bejaarden meer vertellen en bewegen. Sommige begeleiders waren stomverbaasd. Bejaarden die amper nog bewogen, staken plots hun handen uit om de dieren te aaien.''

Animator Hilde Roels treedt hem bij. ,,Je ziet sommige mensen volledig openbloeien. Zo hebben we hier een enorm gespannen man die de hele tijd met zijn vuisten gebald rondloopt. Ik ging met mijn hond Babs naar hem toe en hij opende spontaan zijn hand om de hond te aaien. De bejaarden zijn ook meer geneigd om te gaan wandelen als er een hond bij is. Dan zijn ze niet alleen.''

Ook verzorgster Ann Provost merkt een duidelijk verschil sinds de dieren hun intrek in het rusthuis genomen hebben. ,,De bejaarden voelen zich rustiger, dat zie je zelfs aan de bewoners met Parkinson. Ze beven minder.''

Ann vindt dat de dieren algemeen gezien positief onthaald worden. ,,Als ik door de tuin wandel met mijn konijn Bram, kloppen verschillende bejaarden op de ruit om me duidelijk te maken dat ik naar binnen moet komen. Maar er zijn er ook enkelen die liever niet in de buurt van de dieren komen en ook geen enkele affectie tonen voor de honden. Zo is er een vrouw die jarenlang in een beenhouwerij gewerkt heeft. Voor haar is mijn konijn alleen maar een stuk vlees.''

Angst dat één van de honden zal bijten, is er blijkbaar niet. ,,Dat is zo goed als uitgesloten'', verklaart projectverantwoordelijke Vercammen. ,,De honden kwamen tijdens hun opleiding in aanraking met allerhande situaties. Op die manier konden we nagaan hoe ze zich dan gedragen. We hebben de dieren zeer hevig geaaid, op de schoot genomen, in een rolstol gezet en we hebben hen geconfronteerd met plotse geluiden. Alle acht hadden ze daar geen enkele moeite mee. Een dier dat anders reageert, nemen we niet aan.''

In het rusthuis zouden sommigen graag een of meerdere dieren een vaste verblijfplaats willen geven. De kranige Urbain is helemaal voor het idee gewonnen. Ook animator Hilde ziet het wel zitten, maar ze wijst tegelijkertijd op het extra werk. ,,De bejaarden zouden de dieren wel eten kunnen geven, maar meer ook niet. Dieren verzorgen moeten we zelf doen.''

En dan is er nog iets, vreest Vercammen. Met al die lieve oudjes in de buurt - de dieren zouden geen moment rust meer kennen.



www.manus.tv

Corrigeer

MEER NIEUWS