Trekpleister van dierenpark Harry Malter verhuist naar Henegouwen

Olifant Suzy verdwijnt uit familiepark

Olifant Suzy verdwijnt uit familiepark

Jarenlang was het een vertrouwd beeld in het dierenpark: Harry Malter bij zijn Suzy, vanaf zaterdag is dat voorgoed verleden tijd. gia Foto: © Gianni Barbieux / gia / gnd

DESTELBERGEN - De Afrikaanse olifant Suzy (22) van het bekende dierenpark Harry Malter verhuist zaterdag naar Pairi Daiza, het vroegere Paradisio, in Henegouwen. 'Het is met spijt in ons hart dat we Suzy laten gaan,' zegt Sarah Malter, 'maar ze zal gelukkiger zijn bij haar soortgenoten.'

Dierenpark Harry Malter verliest vanaf zaterdag een vertrouwde trekpleister. De Afrikaanse olifant Suzy, die al bijna 22jaar bij de familie Malter woont, verhuist dan naar Pairi Daiza, het vroegere Paradisio, in Brugelette in Henegouwen.

'Suzy is afkomstig uit Zimbabwe', vertelt Sarah Malter. 'Daar werd ze 22jaar geleden geadopteerd door mijn vader Harry. Nog binnen haar eerste levensjaar kwam zij in Malter's kudde van vrouwelijke Aziatische olifanten Chamba, Sinbad & Calla terecht. Vooral Chamba stelde zich heel beschermend en moederlijk op tegenover Suzy. Onder haar toeziend oog groeide de kleine Afrikaanse olifant op. De twee waren jaren een hechte familie.'

Chamba werd in 2000 geëuthanaseerd toen bleek dat zij niet meer zou herstellen van een slepende ziekte. 'Dat was hard', vervolgt Sarah, 'en het werd duidelijk dat mijn vader nog meer aandacht aan Suzy zou moeten besteden en dat het contact met de andere parkdieren belangrijker dan ooit was voor haar persoonlijke ontwikkeling. Nu, bijna tien jaar later, is het tijd dat Suzy terug contact heeft met soortgenoten, aangezien deze dieren in de natuur ook in kuddes leven. Het is niet dat ze eenzaam was of ziek, maar het is beter voor Suzy's welzijn om haar contact te laten hebben met andere olifanten. Vandaar dat we beslist hebben om voor haar een nieuwe thuis te zoeken. Die vonden we in Paira Daiza, waar er nog vijf andere olifanten verblijven.'

Het was voor de familie Malter een logische keuze om Suzy te laten verhuizen naar Paira Daiza. 'We kennen de uitbaters heel goed', legt Sarah Malter uit. 'We weten dat zij een hart hebben voor de dieren en hen goed verzorgen. Pairi Daiza bouwt er in functie van Suzy zelfs een volledig nieuw verblijf, in een soort van Afrikaanse savanne, net zoals Suzy's heimat. Zij zal net als in het familiepark nauw contact hebben met de andere parkdieren en haar nieuwe verzorgers, ook haar dagelijks (modder)bad wordt haar er niet ontzegd.'

Harry Malter verhuist mee

Sarah Malter ontkent niet dat haar vader het moeilijk zal hebben met de verhuizing. 'Ze waren jarenlang onafscheidelijk. Het zal dus wennen worden zonder haar', vervolgt Sarah. 'Mijn vader zal de eerste weken overigens in Paira Daiza verblijven, zodat de verhuizing niet te bruusk is en ze tijd heeft om te gedijen aan haar nieuwe omgeving. Als Suzy er niet zou kunnen aarden, heeft mijn vader ook al gezegd dat ze mag terugkomen naar Heusden. Al hopen we toch dat ze daar een nieuwe thuis vindt.'

Het dierenpark is er zich van bewust dat ze een interessante trekpleister verliezen. 'Het is misschien commercieel gezien niet zo'n goede beslissing,' erkent Malter, 'maar we kiezen altijd voor het welzijn van onze dieren. Er is ook geen geld gemoeid met de verhuizing. We kiezen gewoon het beste voor Suzy.'

Wie Suzy nog wil zien, moet zich dus reppen naar het dierenpark. Na de verhuis op 28 augustus is het dierenpark nog open tot het einde van de vakantie. Meer info op www.harrymalter.be

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio