WIELRENNEN

Neoprof Kevin De Jonghe scherpt conditie aan in Ster van Bessèges: ‘Jaar van verkennen en leren'

BOOM - Kevin De Jonghe stapte met gemengde gevoelens uit het vorige seizoen. Een virus zorgde er voor dat hij in het voorjaar niet vooruit geraakte. In het najaar fleurde de Schellenaar zijn palmares op met de Belgische tijdrittitel.

Midden augustus kreeg Kevin De Jonghe een telefoontje van Walter Planckaert.

‘Na een uitstekend eerste beloftenjaar had ik erop gehoopt om na het tweede seizoen de overstap te kunnen maken naar de profs', zegt De Jonghe.

‘Mijn voorjaar ging echter de mist in. Ondanks de mindere prestaties behield bondscoach Jean-Pierre Dubois het vertrouwen in mij, maar EK en WK werden in de gegeven omstandigheden geen meevallers. Van vorig seizoen moet ik enkel de mooie momenten onthouden, zoals mijn zege in de Ronde van Vlaams-Brabant én de Belgische tijdrittitel. Toch bleef er een dubbel gevoel.'

De Jonghe, die van start ging in de Ster van Bessèges, bereidde zich voor in Calpe.

‘Deze winter had ik opnieuw wat last van de luchtwegen. Ik liep wat trainingsachterstand op, maar die werkte ik deels weg tijdens een stage in Lanzarote. Dag na dag ging het daar beter. Tijdens de lange duurtrainingen kwam ik nooit écht in de problemen.'

De 20-jarige renner van Topsport Vlaanderen-Mercator focust zich op het tijdrijden.

‘Vorig jaar viel het WK tijdrijden tegen, maar ik wil revanche nemen in Nederland', blikt hij vooruit. ‘Wat ik van dit seizoen moet verwachten, is koffiedik kijken. Hoge verwachtingen heb ik als piepjonge neoprof niet. Dit is een jaar van verkennen en veel leren.'

‘Ik ben er me van bewust dat ik klappen zal krijgen, ook in de Ster van Besseges, mijn vuurdoop. Daarna ben ik er bij in Kuurne', vertelt De Jonghe nog.

‘Dit seizoen wordt één grote leerschool. Me eens mengen in een vroege ontsnappingn is de uitdaging, maar dat willen meer renners. Me eens laten zien, is hoe dan ook het doel. De ploegleiding schenkt me het vertrouwen en dat mag ik niet beschamen. Door pech werd mijn opmars afgeremd, maar ik maak me sterk dat ik binnen de kortste keren weer mijn oude niveau haal.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio