'Russen met superploeg'

Sacha Koulberg kruipt vanavond met Asse-Lennik in rol van underdog

ASSE/LENNIK - Asse-Lennik maakt zich op voor de heenwedstrijd van de kwartfinale in de CEV Cup. De tegenstander heet Novy Urengoi, een topploeg uit Rusland en vorig jaar winnaar van de CEV Cup.



Het was geen makkelijke wedstrijd, maar de generale repetitie tegen Puurs werkte Asse-Lennik afgelopen weekend met succes af.

'We hadden niets anders verwacht, met al die ex-spelers van Asse-Lennik', aldus coach Sacha Koulberg. 'Wij hebben echt wel moeten vechten voor de overwinning.'

Koulberg kon opnieuw op zijn eerste spelverdeler Dirk-Jan van Gendt rekenen en dat scheelt al gauw een slok op een borrel.

'Ik heb lang getwijfeld of ik onze Nederlander wel zou opstellen. Nicolas Art speelde tegen Maaseik een heel goede wedstrijd en Dirk-Jan had na zijn kuitblessure nog maar één volledige training achter de rug. Maar het viel heel goed mee. Van Gendt ondervond geen hinder meer van zijn blessure.'

Mooie affiche

De Nederlandse spelverdeler is dus klaar voor de kwartfinalewedstrijd vanavond tegen Novy Urengoi uit Siberië. De Russische ploeg schakelde in de vorige ronde Menen uit. Vorig jaar versloegen zij in de finale van de CEV Cup het Italiaanse Piacenza. In de Russische competitie staat Urengoi wel maar op een voorlopige achtste plaats.

'Toch is Urengoi een superploeg', weet Koulberg.

'Met Khamuttskikh hebben zij de spelverdeler van de Russische nationale ploeg in huis. Urengoi telt nog twee Russische internationals, één van de beste Hongaarse volleyballers en met Thomas Hoff een Amerikaanse middenman in zijn rangen.'

Voor de supporters is dit een heel mooie affiche.

'Ik hoop dan ook dat zij massaal op de wedstrijd afkomen. Wij kunnen hun steun goed gebruiken, want Urengoi is de topfavoriet voor een plaats in de halve finale', aldus nog Koulberg.

'Maar wij gaan onze huid duur verkopen. Kunnen wij thuis winnen, dan is in de terugwedstrijd nog alles mogelijk.'



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio