Internationale groep wetenschappers graaft 120 skeletten op

Pestkerkhof blootgelegd in hartje Dendermonde

Pestkerkhof blootgelegd in hartje Dendermonde

Op de opgegraven stoffelijke resten zal een DNA-test uitgevoerd worden om er zeker van te zijn dat het om slachtoffers van de pest gaat. jdl Foto: © Jean-Pierre De Lamper

DENDERMONDE - Een internationale ploeg archeologen en wetenschappers van de universiteit van Bordeaux is druk aan het werk in Dendermonde. In het centrum van de stad leggen ze pestkerkhof uit de zestiende eeuw bloot.

De archeologen zijn druk aan het werk op een terrein achter het rustoord Mariatroon in de Brusselsestraat en de Zuidlaan in Dendermonde. Zodra zij klaar zijn met hun werk wordt hier een nieuwbouw van de Broeders van Liefde gezet.

De opgravingen begonnen in oktober vorig jaar. Het werd snel duidelijk dat dit een zeer bijzondere plaats was, waar vroeger een klooster moet hebben gestaan en waar ook heel wat mensen begraven werden. Tijdens de strenge winter moesten ze hun werkzaamheden onderbreken, maar nu zijn de wetenschappers weer volop aan het werk. 'Wij vermoeden dat wij een pestkerkhof uit de zestiende eeuw blootleggen', zegt archeologe Edith Goudie Falckenbach. 'Er bestaat een geschreven bron die daarnaar verwijst en wij vinden hier heel wat menselijke resten.'

Vorig jaar werd al bekendgemaakt dat de archeologen vermoeden dat hier vroeger een klooster stond dat tijdens de godsdienstoorlogen verlaten werd en dan dienst deed als plaats om arme mensen, die aan de pest leden, samen te brengen. 'Wij denken dat er zo'n 120 mensen in de directe omgeving van het klooster begraven werden en dat het die stoffelijke resten zijn die we nu vinden.'

Dat er antropologen van de universiteit van Bordeaux naar Dendermonde zijn gekomen, heeft alles te maken met het feit dat dit meer dan waarschijnlijk het oudste pestkerkhof is waar over geschreven werd. 'De Franse antropologen krijgen beurzen voor buitenlands onderzoek. Zij zullen een DNA-analyse uitvoeren om er zeker van te kunnen zijn dat het hier om slachtoffers van de pest gaat.'

De wetenschappers zijn er gerust in: bij het openmaken van deze graven bestaat geen gevaar voor besmetting. 'Volgens ons is het weinig waarschijnlijk dat er, na honderden jaren onder de grond, nog zulke bacteriën aanwezig zijn.'

Doctoraatsthesis

De stoffelijke overschotten gaan naar het museum voor Natuurwetenschappen in Brussel, waar een Franse student ze zal gebruiken om er een doctoraatsthesis over te maken.

Er werden op de site in Dendermonde niet alleen menselijke resten gevonden, maar ook het skelet van een paard, sporen van grachten en afvalkuilen waarin aardewerk gevonden werd en stukken muur van het voormalige klooster.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio