Wielrennen

Ben Hermans ontdekt zichzelf als ronderenner in Dauphiné Libéré

Ben Hermans ontdekt zichzelf als ronderenner in Dauphiné Libéré

Ben Hermans pn

WELLEN - De 15de plaats van Ben Hermans in de tijdrit in Grenoble opende bij velen de ogen, niet in het minst bij de renner zelf. 'Ik hoopte stiekem op de top 25, maar het was veel beter', aldus de Wellenaar.

'Ja, ik heb goed geslapen', lachte Hermans (RadioShack) donderdag bij de start in La Motte-Servolex. 'Het was echt de eerste keer dat ik een tijdrit over deze afstand (42,5kilometer) reed waarin ik echt vol doorging.'

'Het was voor mij ook een ontdekking dat ik dit prima verteerde. Dat motiveert, een 15de plaats tussen al die toppers wil wat zeggen, maar ik blijf kalm. Ik wil vooral een goede Dauphiné Liberé in zijn totaliteit rijden.'

'Dan is het me er vooral om te doen in het eindklassement te mikken op de top15. Dat moet kunnen, maar met de top25 zal ik ook niet ontevreden zijn. Ik verwacht in de bergritten nogal wat verschuivingen, maar hoop toch goed stand te houden', aldus Ben Hermans, die nu op de negende plaats prijkt.

Nieuwe test

De drie slotdagen zijn alle bergritten. 'Dat wordt een nieuwe test. Ik wil vooral één week op niveau een koers als de Dauphiné Liberé kunnen uitrijden, want laat me duidelijk zijn, dit is geen Ronde van België of Ster Elektrotoer. De Dauphiné is andere koek. Het is een eerste vereiste om die goed door te komen om op termijn een grote ronde van drie weken aan te kunnen.'

Die stelling wordt bevestigd door manager Johan Bruyneel. 'Ben maakt indruk. Wil hij effectief doorgroeien tot een ronderenner, dan bleek zijn prestatie tot op heden alvast een geslaagde test. Hij heeft het potentieel, kan goed tijdrijden en staat ook in het klimwerk zijn mannetje.'

'Kijken nu of hij dat in de drie slotdagen van de Dauphiné kan bevestigen. Het staat zo goed als vast dat ik Ben Hermans meeneem naar de Ronde van Spanje. Hij is klaar voor die stap.'

Het zou de eerste grote ronde worden voor de Wellenaar, die vorige week 25kaarsjes mocht uitblazen. De Tour prijkt niet op het programma van de RadioShack-renner, die zijn contract na dit seizoen ziet aflopen. 'Indien RadioShack doorgaat, ga ik er wel van uit dat ik mag blijven. Ik heb toch begrepen dat iedereen tevreden is over mij.'

Na de Dauphiné Liberé prijkt uiteraard het BK op de agenda, waarna de Ronde van Oostenrijk en de Ronde van Wallonië zijn volgende ronde-opdrachten zijn.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio